Conseils créatifs éprouvés qui aident à l'écriture créative

Conseils d'un auteur – 7 choses que j'ai apprises en 7 ans d'écriture

Keep off the Grass a été publié il y a sept ans en 2008. À l'époque, je n'avais jamais pensé que ce « passe-temps » finirait par prendre le dessus sur ma vie. Au cours des années qui ont suivi, j'ai changé de carrière, pris des congés sabbatiques, quitté des relations et entré de nouvelles importantes, et vécu des moments de désespoir et d'excitation accablants, le tout directement ou indirectement à cause de mon écriture. Si vous êtes un jeune turc sur le point de percer dans l'industrie, voici la sagesse d'un vieil homme (à rejeter au profit de votre propre expérimentation bien sûr !) :

1. L'écriture est démocratique

Ne laissez personne vous dire que vous avez besoin d'un MFA ou que vous êtes la nièce de Dan Brown pour percer dans l'industrie de l'édition. À la fois pour mes débuts en Inde et aux États-Unis, je n'avais aucun contact de publication ou piste d'initié. J'ai approché des agents littéraires à l'ancienne – à travers la pile de neige fondue et j'ai obtenu un accord, d'abord avec HarperCollins, puis avec Penguin Random House. Je suis convaincu que si votre livre réussit à combiner sens (une grande idée qui peut changer le monde) et divertissement (une histoire qui fait tourner les pages), vous serez également publié.

2. Vous devez payer les cotisations

Keep off the Grass et Johnny Gone Down ont tous deux reçu plusieurs offres de publication dans le mois suivant la fin des romans. Devinez combien de temps The Yoga of Max’s Discontent (publié en Inde sous le titre The Seeker) a pris ? Un jour, non ? Une semaine, peut-être ? 1 mois max ? Roulement de tambour s'il vous plaît! 13 mois. Correct. Malgré une histoire d'édition en Inde, il m'a fallu un an de pitch, d'édition, d'interrogation, d'édition et de réinterrogation pour décrocher un accord avec les États-Unis après avoir terminé mon roman. J'ai vu cela encore et encore avec presque tous les auteurs que je connais. Vous devez brûler dans le feu de devenir de mieux en mieux dans votre métier avant de vous faire remarquer. Si le premier roman est facile, ça arrivera au troisième roman, quelque part dans le voyage, tu vas payer la cotisation.

3. Privilégiez la qualité à la quantité à chaque fois

Je vois de jeunes auteurs se précipiter pour produire un livre ou plus chaque année. Peut-être construisez-vous un « suivi » de cette façon, comme le font les stars de cinéma. Mais si tout le but de l'art est de créer des idées qui résonnent dans l'éternité, je ne sais pas si cette renommée temporaire peut être qualifiée de réussite. Le Seeker a pris cinq ans entre sa conception et sa sortie et l'effort se voit dans la façon dont il a touché l'âme des gens. En revanche, je regrette de ne pas avoir été plus patient avec Johnny. Il avait l'étoffe de quelque chose de spécial et aurait vécu beaucoup plus longtemps si j'avais travaillé plus longtemps dessus plutôt que de le précipiter sur le marché. Même si ce n'était pas le but, financièrement aussi, The Seeker a obtenu un accord international, qui, même en tant que premier romancier, était plus lucratif que d'écrire cinq autres best-sellers uniquement en Inde.

4. Vous pouvez gagner de l'argent en écrivant

Notez que le mot clé ici est "à travers" l'écriture, pas "à partir de" l'écriture. Je suis très franc au sujet de mes finances d'écriture et j'ai écrit un article détaillé à ce sujet ici. Mais un aperçu rapide : malgré trois best-sellers, mes avances et redevances sur mon livre ont été de <100K$ en dix ans. À peine assez pour quitter un emploi de jour pour. Mais n'écrivez pas encore ! Keep off et Johnny ont tous deux été choisis pour des films. Ni l'un ni l'autre n'a encore été transformé en film (et peut-être ni l'un ni l'autre ne le sera étant donné la durée du processus), mais mes paiements d'options nets provenant des offres de films ont été d'un peu plus de 150 000 $. Je n'ai jamais pris de conférences ou de chroniques de magazines parce que j'ai continué à poursuivre ma carrière en entreprise, mais si vous le faites, je dirais que vous pourriez éventuellement gagner une vie décente en écrivant si les étoiles s'alignent. Il ne faut pas forcément croire à la caricature d'un artiste affamé et affamé.

5. Rien ne remplace la concentration à temps plein

J'ai pris une année sabbatique de mon travail pour rechercher et écrire The Seeker et je pense que c'est mon histoire la plus profonde et la plus personnelle à ce jour. Les deux premiers romans ont été écrits à temps partiel après le travail. Si c'était à refaire, je prendrais au moins six mois de congé pour les rédiger. Il n'y a pas de match pour une énergie complète et résolue dirigée vers la tâche à accomplir et l'art exige le sacrifice de faire des choix inconfortables. Si j'avais fait ces choix difficiles plus tôt, j'aurais probablement obtenu un contrat d'édition internationale plus tôt.

6. Vous êtes toujours un débutant

Pour le lancement de The Seeker, je me suis rendu au bureau de Radio Now à Noida pour une interview. Le DJ n'avait jamais entendu parler de moi ni lu mes livres. Son patron, qui était un fan, ne lui avait pas dit que je venais donc après m'avoir fait attendre un moment, elle a feuilleté indifféremment un exemplaire de mon livre et a posé des questions sans inspiration (par exemple, pourquoi avez-vous écrit ce livre ? ceci à propos de la variété IIM?). Pour moi, cet incident est une métaphore de tout le parcours de l'écriture. Peu importe le nombre d'exemplaires vendus de vos livres précédents, vous partez de zéro, que ce soit dans la technique d'écriture ou dans l'acte de commercialiser votre livre. Je me suis réapproprié l'écriture en lisant des centaines d'articles et de livres sur l'art d'écrire pour The Seeker ; et je suis sûr que je vais tout recommencer pour mon prochain roman. Et quand le prochain sortira dans quelques années, je suis sûr que je rencontrerai à nouveau beaucoup de journalistes indifférents. Le seul engagement que vous devez prendre en tant qu'écrivain est de grandir et de devenir meilleur avec chaque livre, car vous n'arriverez jamais. L'art exprime l'infini dans un milieu fini et n'est jamais complet.

7. Votre vie deviendra un peu extraordinaire

Bientôt, vous vous rendez compte que pour écrire des livres intéressants, vous devez vivre une vie intéressante. Avec chaque livre, vous devenez plus audacieux. Vous remplissez bien votre créativité d'expériences extraordinaires. Vous commencez à assister au jeu du monde en tant qu'observateur, une partie de vous qui n'est pas touchée par la joie ou le chagrin, notant simplement les expériences pour elles-mêmes, se classant comme matériau futur, et la vie commence à se déplacer dans des directions imprévisibles. Sans écrire, je ne pense pas que j'aurais voyagé autant ou devenir professeur de yoga ou vécu dans une retraite d'artiste au Portugal ou même déménagé à New York où j'ai rencontré Kerry. Et où serais-je sans tout cela ? C'est pourquoi malgré tous les hauts et les bas, je dirais que si une partie de vous a envie de vous exprimer en tant qu'artiste, allez-y et faites-le ! Vous ne le regretterez jamais.

Si l'un des éléments ci-dessus vous inspire à devenir un écrivain ou un artiste, envoyez-moi un message de l'autre côté. Et si vous décidez d'écrire, n'oubliez pas de vous inscrire à mon cours vidéo complet sur Comment obtenir un accord de publication parmi les 5 meilleurs.

C'est la première fois que j'offre un cours vidéo et la réponse a été délicieuse. L'inscription est gratuite !

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