La décision la plus difficile que vous prendrez en tant qu'écrivain

Je me suis poussé de plus en plus fort avec chaque roman que j'ai écrit, à la fois en approfondissant mes pensées et en essayant de devenir plus pur dans le métier.

Le résultat (ventes annuelles de livres au cours de la première année de lancement)

Oui, plus je me suis amélioré en tant qu'écrivain (pas seulement mon évaluation – ci-dessous sont les notes moyennes de Goodreads), plus mes ventes de livres ont chuté.La décision la plus difficile qu'un artiste doit prendreAprès avoir été considéré comme un atout majeur du marché de masse par mes éditeurs indiens, je suis juste un peu au-dessus de la liste intermédiaire. Fiable mais pas blockbuster. Pertinent mais dispensable.

Je ne suis pas particulièrement surpris.

Si j’ai appris quelque chose dans ma carrière en entreprise, c’est qu’un produit remporte un succès de masse s’il répond aux besoins non satisfaits des masses. Chaque fois que j'ai créé une campagne publicitaire qui fonctionne ou lancé un nouveau produit réussi dans mon travail, j'avais fait mes devoirs pour connaître mes consommateurs à fond et créé quelque chose qui satisfait un besoin non satisfait, souvent non articulé pour eux.

Je n'ai jamais fait ça pour mon écriture.

Je n'ai pas gardé le consommateur à l'esprit pour mes livres. Au contraire, j'ai écrit pour répondre à des questions qui m'ont tourmenté – le sens du succès dans Johnny Gone Down, la nature de la souffrance dans The Seeker / Le Yoga du mécontentement de Max – et je les ai enveloppés dans le même genre de récits pacy qui m'intéresse en tant que lecteur.

Cela ne fonctionne pas, du moins du point de vue des ventes de masse.

Moins les questions que je me suis posées sont moins courantes, moins mes livres se sont vendus. Pour vendre un million d'exemplaires, vous devez toucher un million de cœurs. Pour toucher un million de cœurs, il faut connaître leurs espoirs, leurs rêves, leurs aspirations, leurs douleurs brûlantes.

Je ne.

Je peux deviner. Les gens sont consommés par les conflits d'amour, le drame des relations, les rêves de mobilité ascendante.

Max voulait l'illumination.

C'est pourquoi The Seeker n'a pas vendu un million d'exemplaires.

Cela ne méritait pas. Je n'avais pas fait mon travail de consommateur.

Mais curieusement, je recommencerais. Et pour mon prochain livre, je vais probablement sauter de nouveau la recherche sur les consommateurs. Parce que chaque livre que j'ai écrit m'a ouvert des fenêtres sur de nouveaux mondes, m'a aidé à trouver un sens là où je n'en ressentais aucun et m'a transformé de manière incommensurable. Et en répondant à mes propres questions, j'espère avoir touché quelques vies en cours de route.

La seule décision que vous devez prendre en tant qu'écrivain.

Créez-vous un produit pour les gens ou essayez-vous d'approfondir votre propre âme?

N'importe quel.

Les deux ont leurs conséquences.

Dans le premier cas, vous finirez par vendre beaucoup d'exemplaires, attirer un public adorateur et devenir quelqu'un dont la voix est entendue et respectée au-dessus du vacarme de l'opinion individuelle.

Dans ce dernier, vous perdrez tout cela, mais vous gagnerez autre chose. Une profondeur croissante, la joie tranquille d'une poursuite sans faille dans un monde bruyant, et l'enthousiasme d'une curiosité personnelle sans limites lorsque vous recherchez des expériences plus profondes et plus significatives avec chaque création.

Les deux ont leur place. C’est pourquoi je ne comprends pas le vitriolique dirigé contre un James Patterson aux États-Unis ou un Chetan Bhagat en Inde. Ils connaissent leurs consommateurs exacts et créent les produits exacts qui répondent aux besoins de leurs consommateurs. Beaucoup à admirer là-bas, même si ce n'est pas un choix que vous décidez de faire.

Mon seul conseil pour un premier romancier.

Je suis hypocrite. Pour toutes mes discussions sur l'écriture comme un voyage personnel, j'aime publier un roman. Mes rédacteurs en chef à Harper et Random House ont contesté mes histoires pour m'aider à grandir énormément en tant que personne. Les courriels et les messages des lecteurs ne manquent jamais de me remonter le cœur. Je suis excité quand je frappe les listes de best-sellers. Dans l'ensemble, j'aime tout ce qui vient d'être un romancier publié «traditionnellement».

Si j'avais commencé avec un roman aussi personnel que The Seeker, je n'en aurais probablement aucun.

J'ai eu de la chance. Sans le savoir, Keep off the Grass a satisfait la demande croissante du marché pour des histoires sur le campus tout en étant un projet de passion personnel depuis que je voulais écrire une aventure de voyage sur route trippante, étant un fan personnel du genre.

Soyez plus délibéré que moi pour obtenir un accord d'édition majeur. Vous n'avez pas besoin d'être à guichets fermés. Il suffit de comprendre l'intersection de votre passion personnelle avec un besoin du marché en examinant ce que les genres vendent, ce dont les gens parlent et où va le zeitgeist. C'est la recette d'une histoire gagnante que vous creuserez également en écrivant.

La décision la plus difficile qu'un artiste doit prendre

Qui sait que je pourrais aussi l'essayer la prochaine fois? Il est temps de recommencer à vendre quelques exemplaires :-)

Bien sûr, si vous avez cette idée qui vous saisit de telle sorte qu'elle ne vous lâche pas, oubliez tout cela ci-dessus. Allez-y. De Cinquante Nuances à Amish, chaque année il y a une cassure qui défie toutes les analyses. Je vous souhaite la bienvenue!

P.S: Qu'est-ce qui motive votre écriture? Je serais ravi de vous entendre dans les commentaires ci-dessous.

La décision la plus difficile que vous prendrez en tant qu'écrivain
4.9 (98%) 32 votes