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Comment obtenir plus de 150 critiques de votre roman le jour 1

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J'ai jeté l'évier de la cuisine au marketing du livre. J'ai tellement cru en chacun de mes romans que j'ai tout essayé – lectures de livres, visites de blogueurs, affichages en magasin, publicité extérieure, relations publiques, marketing numérique – vous l'appelez, je l'ai fait.
Tout cela a échoué.
Presque.
90% de mon argent et de mes efforts ont été gaspillés. 10 % ont travaillé.
Et une seule méthode a toujours fonctionné pour faire de mes romans des best-sellers. Aujourd'hui, je vais partager cette approche afin que vous n'ayez pas à passer par le même cycle d'expérimentation et d'échec.
L'approche marketing du livre qui fonctionne
Mes romans ont été annoncés dans des kiosques poussiéreux de gares dans une petite ville indienne et j'ai été interviewé par des publications réputées comme New York Times et Washington Post. Ni l'un ni l'autre n'a déplacé l'aiguille. Seule cette méthodologie en 3 étapes ci-dessous a généré des ventes réelles :
1. Écrivez un livre incroyable.
2. Obtenez plus de 150 critiques authentiques du livre sur votre page Amazon le premier jour du lancement.
3. Attirez des milliers de personnes sur la page Amazon avec des publicités payantes et regardez-les se convertir !
J'ai écrit plusieurs articles sur #1 ci-dessus dans mon blog. Pour le numéro 3 ci-dessus, lisez cet examen très complet de la publicité payante.
Pour le blog d'aujourd'hui, concentrons-nous sur #2.
Comment obtenir plus de 150 critiques de votre roman le jour 1.
Tout d'abord, pourquoi 150 avis ? Plusieurs études ont été menées sur la causalité incroyablement élevée entre les avis des consommateurs en ligne et les ventes. Dans ma propre expérimentation avec les critiques d'Amazon en tant que CMO d'une entreprise de produits de consommation, j'ai vu l'achat en pourcentage des visites de pages double tous les 25 avis supplémentaires et atteint un point de basculement à 100 avis.
Par conséquent, à un niveau instinctif, j'ai indexé l'équivalent de 100 critiques de produits de consommation à 150 critiques de livres, car les livres ne sont pas un «besoin» de la même manière que, disons, une brosse à dents l'est, je suppose. Bien sûr, votre chef-d'œuvre peut bien être un "besoin" pour les âmes assoiffées, auquel cas, suivez simplement la même technique ci-dessous à une échelle légèrement inférieure pour obtenir 100 critiques !
Comprenons maintenant la règle de « 50 % de baisse à chaque étape » que j'ai apprise au cours de la dernière décennie de publication :

  • Pour chaque 100 lecteurs que vous demandez à revoir votre livre avant le lancement, 50 diront oui.
  • Parmi les 50 qui disent oui, 25 liront en fait le livre complet.
  • Parmi les 25 qui ont lu le livre, 12 le critiqueront.
  • Pour les 12 qui l'ont examiné, seuls 6 publieront réellement l'examen sur la page Amazon le premier jour du lancement.

Net, pour chaque 100 lecteurs que vous demandez, vous obtiendrez 6 critiques la semaine de lancement. Par conséquent, pour obtenir 150 critiques le jour 1 du lancement, vous devez demander à 2 500 personnes de lire le livre avant le lancement.
Maintenant, il ne peut pas s'agir de 2 500 personnes au hasard. Vous essayez de trouver des lecteurs de livres qui ont une très forte affinité pour votre genre de livre, sinon ils ne le termineront jamais ou publieront une critique qui ne rend pas justice à votre chef-d'œuvre.
Comment trouvez-vous 2 500 lecteurs de haute affinité pour votre livre ? Si vous êtes un auteur, vous êtes probablement un solitaire misanthrope, qui peut compter tous ses amis, sa famille et ses voisins sur un ou deux doigts. Ou peut-être que vous êtes Hemmingway grégaire et que vous avez 50 amis lecteurs de livres. Encore un peu en deçà du nombre magique de 2 500, n'est-ce pas ?
Heureusement, il y a une sortie.
Aujourd'hui, c'est révélé.
Roulement de tambour s'il vous plaît.
Comment trouver (et atteindre) 2 500 lecteurs de haute affinité pour votre genre de livre.
Voici le processus en trois étapes, trompeusement simple mais complexe, à exécuter :
1. Faites une liste de 100 livres qui ressemblent le plus au vôtre.
2. Identifiez les noms et adresses e-mail des lecteurs qui ont examiné le livre sur Amazon via l'outil Book-Targeter.
3. Contactez les lecteurs ci-dessus avec un e-mail personnel crépitant pour demander un examen.
Passons maintenant à chaque étape :
1. Liste 100 livres similaires.
C'est l'étape la plus simple, alors ne la rendez pas trop complexe. Et oui, bien sûr, je comprends que votre livre est un flocon de neige unique et unique en son genre qui n'a vraiment aucune comparaison avec aucun autre flocon de neige. Pourtant, réfléchissez un peu plus fort et proposez des « comps », des livres abordant des thèmes similaires aux vôtres. Pour Le yoga du mécontentement de Max, par exemple, j'ai choisi des livres qui abordaient chacun des thèmes de mon roman :
• Voix internationales : Par exemple, The Kite Runner.
• Voyage spirituel : par exemple, manger, prier, aimer.
• Spiritualité contemporaine : par exemple, le pouvoir du présent.
• Aventure physique : par exemple, dans le vide.
…etc.
2. Identifiez le nom et les adresses e-mail du réviseur.
C'est le point d'argent. Achetez cet outil de grattage unique – incroyablement utile malgré le site Web plutôt hokey – il récupère les noms et les adresses e-mail de tous ceux qui ont examiné les livres que vous avez identifiés ci-dessus sur Amazon.
http://getbookreviewsnow.com/
Notez qu'il s'agit d'une recommandation totalement impartiale. Je ne gagne pas d'argent avec ce blog ou tout ce que je recommande dessus.
Consolidez la liste dans un fichier Excel et vérifiez qu'il n'y a pas de doublons dans les noms/adresses e-mail dans la feuille de calcul du fichier. Vous ne voulez pas être un spammeur qui contacte involontairement la même personne deux fois.
3. Maintenant, contactez 1:1 aux lecteurs ci-dessus.
Rédigez un e-mail stock grésillant et convaincant, puis personnalisez-le individuellement avec le prénom et le livre de référence comme je l'ai indiqué dans mon e-mail ci-dessous. Notez que cette personnalisation individuelle, bien que fastidieuse, est essentielle. Sans l'effort consacré à l'individualisation, vous n'êtes pas différent du vendeur de Herbal Viagara qui promet de donner à quelqu'un une "bombe plus longue" ou du prince nigérian qui a besoin de votre numéro de compte bancaire pour lui transférer dix-huit millions de dollars.
Voici mon e-mail de stock que j'ai personnalisé 1:1

OBJET : Demande d'examen du romancier indien le plus vendu

Cher <Prénom — Personnaliser>,

En guise d'introduction rapide, j'étais le romancier le plus vendu en Inde en 2008 (Keep off the Grass, HarperCollins India) et 2010 (Johnny Gone down, HarperCollins India) avec plus de 200 000 exemplaires de mes romans imprimés. Les deux romans ont été optionnés dans des films majeurs, actuellement à différents stades de développement.

Penguin Random House publie mon premier roman international, THE YOGA OF MAX'S DISCONTENT, dans le monde entier au printemps 2016. Le livre parle d'un banquier d'investissement de Wall Street qui devient un yogi dans l'Himalaya et est à la fois une aventure qui tourne une page à travers le ventre caché de l'Inde et un voyage de formidable transformation intérieure. Je regardais des livres avec des thèmes similaires d'aventure, de spiritualité ou de voix internationales sur Amazon et j'ai vu que vous aviez examiné (Shantaram — Personnaliser>.

Seriez-vous intéressé à recevoir un exemplaire gratuit d'examen préalable de mon roman ? Nous les partageons avec une poignée de lecteurs internationaux intéressés pour leurs critiques honnêtes avant la sortie mondiale de The Yoga of Max’s Discontent.

Je vous serais obligé si vous pouviez me faire part de votre intérêt.

Merci,

Karan

Ce qui précède était suffisamment convaincant pour un taux de réponse de 50%, ce qui, en parlant à d'autres écrivains, est relativement élevé pour une sensibilisation froide.
Invitation à la critique de livre acceptée. Maintenant quoi?
Félicitations! Le premier groupe de réviseurs a accepté votre invitation à réviser. Voici quelques bases techniques pour convertir les invitations en avis :
1. Utilisez NetGalley pour télécharger votre roman.
Aucun étranger ne veut ouvrir votre chef-d'œuvre au format pdf/word doc par peur du virus, et vous ne devez pas non plus l'envoyer en tant que tel étant donné que n'importe qui peut télécharger le livre librement sur Internet.
Heureusement, NetGalley résout ce problème et les réviseurs les plus expérimentés sont habitués à ce format.
2. Demandez aux lecteurs de publier sur Goodreads immédiatement lorsqu'ils ont terminé et sur Amazon le jour du lancement.
Notez qu'Amazon n'accepte pas les critiques avant que le livre ne soit officiellement en vente. Ainsi, vous pouvez leur demander de publier sur Goodreads maintenant et sur Amazon lorsqu'ils auront terminé.
3. Comptes mail
Si vous contactez plus de 100 personnes/jour avec un e-mail relativement stocké, Google peut signaler votre compte. En tant que tel, je recommanderais de répartir les demandes sur 4 comptes de messagerie et de les limiter à 75 e-mails/jour. À ce rythme, vous pouvez toucher 2 500 personnes sur une semaine.
Rappelez-vous, la fermeture est toujours dans le suivi
Voici une stratégie de suivi efficace à laquelle je suis parvenu après quelques essais et erreurs et (l'horreur !) J'ai même été traité de spammeur une fois :
1. Demande initiale de révision:
En cas d'absence de réponse, rappelez poliment une seule fois après 15 jours.
2. Examiner la demande de publication:
Rappelez une fois que le lecteur a eu le livre pendant 30 jours. Format de courrier électronique ci-dessous :

Chère _____,

Enregistrez-vous simplement pour voir comment vous progressez avec THE YOGA OF MAX'S DISCONTENT. J'espère que vous le trouvez digne de votre temps et que les années de recherche et de quête de la vérité qui ont conduit à son écriture montrent un petit peu. Votre critique signifie le monde pour moi compte tenu de vos goûts de lecture, alors s'il vous plaît laissez-moi une note lorsque vous avez terminé.

Merci,

3. Demande d'examen de la semaine de lancement d'Amazon :
Faites une liste des personnes qui ont révisé le livre sur Goodreads et rappelez-leur de réviser le livre sur Amazon le jour de sa mise en ligne.
Temps, Logistique et autres questions existentielles.
Voici un calendrier approximatif que je recommanderais pour votre sensibilisation :
M-4 (4 mois avant le lancement) : Consolidation de la liste des évaluateurs.
M-3 : Sensibilisation des évaluateurs
M-2 : Rappel de l'examinateur
M-1 : avis publiés sur Goodreads
M (mois de lancement) : avis publiés sur Amazon.
D'un point de vue logistique, vous envisagez un exercice d'une simplicité trompeuse mais qui nécessite une planification et un catalogage méticuleux. Quelques fausses étapes, par exemple, envoyer un e-mail avec un mauvais prénom plusieurs fois ou faire un suivi trop tôt, et vous serez considéré au mieux comme un perturbateur et au pire comme un spammeur. En tant que tel, je vous recommande fortement d'embaucher des assistants pour vous aider à gérer cette entreprise à grande échelle.
En plus d'identifier des livres similaires, mes assistantes à distance des Philippines, Alina et Ruth, ont dirigé tout cet exercice pour moi. Alina a extrait les noms et les e-mails des évaluateurs, en vérifiant soigneusement les doublons, et Ruth m'a contacté et a assuré un suivi 1: 1 pour moi. Veuillez me contacter pour connaître leurs contacts si vous décidez de suivre une approche similaire.
Avec tous ces efforts, combien de livres vendrez-vous réellement ?
De tous mes échecs, j'ai appris cette thèse sur le marketing du livre :
Tout ce que vous pouvez faire est de donner un coup de pouce à votre livre, un coup de pouce initial.
Après cela, le succès du livre dépend entièrement de la question de savoir si le contenu touche un point sensible dans l'air du temps.
Permettez-moi de vous donner deux exemples contrastés :
Défense de marcher sur la pelouse, mon premier roman indien : Avec à peu près la même approche ci-dessus, j'ai vendu 5 000 exemplaires au cours des 2 premières semaines en tant que débutant. Après cela, le roman a pris sa propre vie et s'est vendu à plus de 50 000 exemplaires la première année, un nombre énorme en Inde en 2008, lorsque les best-sellers de sommités comme Salman Rushdie, etc. se sont vendus à moins de 10 000 exemplaires.
Le yoga du mécontentement de Max, mon premier roman américain: J'ai suivi l'approche ci-dessus avec encore plus de rigueur. Résultat : j'ai vendu 10 000 exemplaires dans les 2 premières semaines. Mais les ventes ont calé après cela. Nous avons clôturé l'année à 25 000 exemplaires, un nombre inférieur à la moyenne pour les vrais romans américains. Le livre n'a tout simplement pas réussi à convaincre les masses.
Net, tout ce qui précède est destiné à donner à votre livre une vitesse d'échappement critique. Vous atteindrez probablement quelques best-sellers au cours du premier mois et vendrez rapidement 5 à 10 000 exemplaires, un nombre important étant donné qu'un premier roman moyen d'une maison d'édition du Top 5 se vend à moins de 3 000 exemplaires in sa durée de vie.
Mais sera-ce le vendeur éternel, le livre qui survit à vous et même à votre lecteur, pour résonner dans l'éternité ?
Personne ne peut l'assurer.
Tout ce que vous pouvez faire est donne tout écrire, puis donner encore plus pour le pousser là-bas dans l'abîme indifférent. Et peut-être que cela deviendra l'étincelle qui illuminera le monde.
Jusque-là, c'est à nous de rester debout et d'attendre.
Nous vous souhaitons plus de 150 avis 5 étoiles et tout le succès du monde, comme toujours ! Envoyez-moi une note dans les commentaires ci-dessous si cela a été utile ou si je peux clarifier quelque chose de plus.

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Comment créer une nouvelle catégorie à partir de zéro dans n'importe quel domaine

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Premier jour, premier rejet.

J'ai été rejeté par la première société de capital-risque, qui a examiné le pitch de WhiteHat Jr. Ils n'ont pas investi dans de nouvelles catégories créées en Inde. Vous avez besoin d'un temps et d'un capital infinis pour créer une nouvelle catégorie, ont-ils déclaré.

Je pense que c'est exactement le contraire.

Vous pouvez créer une toute nouvelle catégorie plus forte, plus rapide, que d'être le 10e joueur à reproduire une catégorie mondiale, qui se battent tous pour les mêmes utilisateurs, talents et technologies.

Comment créer rapidement une nouvelle catégorie à partir de zéro ?

J'espère que ces apprentissages seront utiles à ceux qui cherchent à créer de nouvelles catégories. Et pour les autres aspirants fondateurs, qui ont des idées mais hésitent à franchir le pas en se demandant :

« Est-ce que mon idée est assez grande ? »

Au lieu de cela, la bonne question est

« Quelle taille puis-je donner à mon idée ? »

Voici quelques façons de faire grandir votre catégorie de nouveaux venus dans le monde :

1.Construire une 10x Expérience contre le monde alternatif

Mon deuxième rejet est venu le lendemain d'une société de capital-risque réputée. Un directeur de l'entreprise pensait que l'idée était petite. Son analyste avait effectué une recherche approfondie par mot-clé sur Google et personne ne cherchait « coder pour les enfants ».

Ce n'était pas le bon terme de recherche.

Les parents ont engagé leurs enfants après l'école avec des jeux de quartier, des cours de ballet, des projets artistiques, des mathématiques védiques et autres dans la petite enfance.

Les parents ne savaient pas encore qu'ils voulaient coder pour les enfants. Mais ils voulaient que leurs enfants soient profondément absorbés par une activité d'apprentissage que les enfants appréciaient. À l'époque, les enfants étaient simplement traînés d'une activité à l'autre.

Nous n'avions qu'à créer un 10x expérience post-scolaire pour les enfants.

Nous avons donc fait venir quotidiennement des enfants dans notre bureau pour recueillir leurs commentaires et envoyé de nouvelles versions de produits à des échantillons de plus en plus nombreux d'utilisateurs quotidiennement pendant des mois pour créer cette expérience.

Jusque-là, nous survivions avec des nouilles « Ramen »¹.

Sans un produit 10x, il n'y avait rien à faire évoluer. Nous savions qu'aucun revenu ne viendrait compenser les dépenses, nous avons donc maintenu notre équipe et nos coûts à un niveau irrésistiblement bas. Nous n'avons même pas payé la climatisation le week-end ! Une équipe de 7 personnes n'a pas besoin de climatisation 🙂

Au moment où nous avons construit un produit où les enfants pouvaient faire l'expérience du « flux », étant mis au défi par un enseignant en direct de résoudre un problème logique et de créer un résultat joyeux et tangible comme un vaisseau spatial avec du code, nous savions que nous avions une alternative 10x au co fragmenté. -marché scolaire en Inde.

Ensuite, nous avons effectué un blitzscale.

Quel est le monde alternatif de votre produit ?

Soyez axé sur les détails de manière obsessionnelle pour créer une expérience 10x par rapport à l'alternative. Vous créerez à la fois une nouvelle catégorie et un nouveau sens dans le monde.

Et survivez avec des nouilles jusque-là pour pouvoir utiliser tout votre financement pour le prochain point !

Démarrage avant la phase 10x??

Ramen Rentabilité Concept Crédit Paul Graham

2.Communiquer les Besoins humains les plus élevés Vos offres de produits 10x

« Les masses indiennes ne paieront pas pour des cours de musique en ligne. Ce n'est pas essentiel.

J'ai entendu les mêmes retours lorsque nous avons lancé la musique que j'avais entendu pour le codage. Tous ces clichés passent à côté d'une réalité humaine fondamentale.

Nous vivons tous nos histoires.

Nous cherchons à survivre, à prospérer, à grandir et à trouver le sens le plus profond de la raison pour laquelle nous sommes ici. Peu importe que nous soyons riches ou pauvres, métropolitains ou non, urbains ou non.

J'ai moi-même interviewé et embauché nos quelques centaines de vendeurs. Et mathématiquement, j'ai toujours vu que nos vendeurs les plus performants étaient ceux qui étaient les plus convaincus de la mission de l'entreprise. Ils ont parlé sans vergogne avec les utilisateurs du fait que les enfants deviennent des créateurs à vie avec Coding. Et la touche de beauté La musique apportée à l'âme d'un enfant.

Ils ont bien fait aux États-Unis et ils ont bien fait en Inde.

Les masses indiennes se souciaient autant de la création et de la beauté que les Américains.

Nos enfants apprennent la musique de WHJ (Hat-Tip Gautam Patil & Team!)

Comment votre produit aide-t-il à répondre à aspiration humaine la plus profonde de survivre, de prospérer, de grandir ou de trouver un sens ?

Vous aurez une réponse évidente si vous avez un produit 10x. Expliquez simplement cela aux utilisateurs sans entraves, sans réserve. Ensuite, adaptez le processus à des centaines de membres de l'équipe pour qu'ils fassent de même. Rien de moins ne créera pas de catégorie.

Je regrette l'époque à WhiteHat Jr où j'ai vendu la mission de manière plus «fonctionnelle» car «le codage est une compétence importante pour l'avenir, etc.», à des investisseurs ou à des utilisateurs, ce qui était peut-être vrai mais n'était pas la plus haute vérité.

Les utilisateurs n'embrasseront que votre vérité la plus élevée.

3. Mesurer votre point de création de catégorie mathématiquement à blitzscale-ou notre règle 50, 50, 50.

Un grand acteur de l'éducation a braconné nos professeurs et détruit notre programme exact, jusqu'au formatage PDF du programme.

Je me suis plaint à nos investisseurs communs. Ce n'était pas juste. Nous avions créé la catégorie après tout.

J'avais tort.

Personne ne s'y intéresse. C'est un marché ouvert.

Vous devez effectuer un blitzscale dès que vous savez que vous avez créé une catégorie. Rien de moins est un manque de conviction.

Nous avions défini une règle « 50-50-50 » basée sur notre modèle commercial détaillé comme le point auquel nous considérerions que la catégorie a été créée avec succès.

  • 50 % de score net de promoteur (La satisfaction des utilisateurs du produit était élevée)
  • 50 % des revenus des parrainages (Les utilisateurs le disaient à d'autres utilisateurs, les nouveaux coûts d'acquisition étaient donc faibles).
  • Taux de renouvellement de 50 % (La valeur à long terme des utilisateurs était élevée, créant un flux de revenus récurrent).

Au moment où nous avons atteint le point, nous avons doublé chaque mois, atteignant 50 fois notre échelle en 6 mois. D'autres joueurs avec plus de financement se sont lancés, mais nous avions établi un rythme si fulgurant qu'ils sont sortis un peu plus tard.

Phase de mise à l'échelle WHJ : minuit au bureau !

Quelles sont vos mesures exactes lorsque vous savez que vous avez créé une catégorie ?

Définissez-les précisément. Sinon, vous risquez d'arriver trop tard pour mettre à l'échelle la catégorie que vous avez créée.

Les startups à leurs débuts vivent dans jours, pas des décennies.

Échelle 1 mois trop tôt et vous perdrez votre argent car votre produit n'est pas prêt.

1 mois trop tard et les joueurs avec 10x votre financement entrent et vous licencient totalement dans la catégorie vous avez créé.

Mais si vous êtes au bon moment, vous créerez une nouvelle catégorie. Et un nouveau sens dans le monde. C'est pourquoi une startup réussie a patience extrême « ramen » au début pour créer un produit 10x, puis impatience extrême « 50x » pour le mettre à l'échelle.

Quelle taille pouvez-vous faire votre idée?

Ne laissez personne vous dire que vous êtes dans une « niche marginale » ou que « les Indiens, les Américains ou les Africains ne paient pas pour X, Y, Z ». Votre produit répond-il à une aspiration humaine profonde et fondamentale ? Ensuite, vous pouvez créer une catégorie, gardez simplement vos ambitions grandes et votre timing rapide !

"Faites des erreurs d'ambitions et non des erreurs de paresse." – Machiavelli

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Comment les startups sont-elles valorisées : un compte personnel

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WhiteHat Jr a été évalué à 30 millions de dollars lors de notre tour de table de série A en septembre 2019.

Neuf mois plus tard, nous avons reçu des termsheets pour une évaluation allant jusqu'à 450 millions de dollars.

Comment l'entreprise a-t-elle obtenu 15 fois plus de valeur en seulement 9 mois ?

Oui, notre entreprise s'est développée. L'équipe s'est renforcée. Mais un changement plus profond s'est produit.

Notre vision a grandi.

Les valorisations des startups sont étranges à un stade précoce. La valeur d'une jeune startup est presque entièrement dans le futur par rapport au présent.

Comment évaluez-vous mathématiquement un rêve ?

Ici, je partage quelques apprentissages personnels sur l'évaluation et la propriété, y compris les erreurs commises, qui, je l'espère, sont utiles pour les futurs fondateurs – et aussi pour ceux qui se sont souvent demandé pourquoi les jeunes startups de 20 mois sont valorisées plus que vingt ans. entreprises!

Tout d'abord, voici la progression de la valorisation de WhiteHat Jr

Cycle de financement

Date de fermeture

Évaluation¹

La graine

Déc’ 2018

6 millions de dollars

Série A

Septembre 2019

30 millions de dollars

Série B (transformée à mi-chemin en acquisition)

Juillet 2020

300 millions de dollars²

1 : Évaluation post-monnaie
2 : Montant en espèces de l'acquisition. Term-sheets de collecte de fonds de la série B : 250 MM $ à 450 M$.

Mes apprentissages – Les 2 seules choses qui comptent pour l'évaluation : (1) votre vision future et (2) votre entreprise actuelle

  • Dans quelle mesure votre vision de demain est-elle « grande et évidente » ?

En 2018, j'ai présenté la vision de WhiteHat Jr comme Codage en direct pour les enfants pour initier les enfants à la compétence la plus importante de l'avenir.

En 2020, j'exprimais avec confiance notre véritable vision de permettre à chaque enfant du monde d'être un constructeur et un créateur contre un consommateur.

Ref Dec’ 2018 Seed Presentation Vision Slide : « Codage en direct pour les enfants »

Réf Jul’2020 Série B Présentation Vision Diapositive : « Permettre à une génération de créer ou de consommer »
La vision 2020 était Gros et évident, englobant plusieurs pays et catégories, du codage à la musique en passant par les arts, et chaque investisseur voulait en faire partie. La taille de l'évaluation était presque une réflexion après coup. En revanche, la vision 2018 était petite et précise.

Les deux avaient leur rôle.

Vous devez renforcer votre crédibilité en traitant d'abord avec succès un problème limité.

Mais si c'était à refaire, j'énoncerais avec confiance la vision plus large qui m'a conduit à créer l'entreprise dès le départ. J'étais tellement blasé par les premières réactions à l'idée des amis et de la famille– « personne ne paiera pour la créativité en Inde » etc. que j'ai délibérément sous-estimé ma vision pour qu'elle paraisse suffisamment « pratique » pour obtenir un financement.

J'aurais probablement levé plus de fonds à une valorisation plus élevée avec une vision plus large en 2018.

Avez-vous une grande vision pour transformer le monde? Oui, cela peut commencer par une petite étape spécifique, mais n'hésitez pas à peindre votre vision complète. Plus vos ambitions sont grandes, plus la valeur future de votre entreprise sera grande.

  • Quelle est la réalité de votre entreprise aujourd'hui ?

J'ai commencé tous mes decks de financement avec un graphique de croissance de l'entreprise.

Juil’2020 : 1er toboggan du WHJ Pitch Deck
Croissance aujourd'hui jes la meilleure validation de votre vision pour demain.

Les utilisateurs veulent suffisamment de votre vision pour se séparer d'un atout qu'ils apprécient profondément – ​​leur argent – ​​pour cela. Votre vision a maintenant une valeur réelle, votre évaluation continuera donc d'augmenter proportionnellement à votre entreprise. Sinon c'est encore un rêve.

Tous les autres éléments (votre équipe, Tech IP, multiples concurrentiels) qui alimentent le calcul de l'évaluation sont des intrants dans ce qui précède. Par exemple, une grande vision attire généralement des gens formidables ; des gens formidables se réunissent pour créer une excellente propriété intellectuelle ; une excellente propriété intellectuelle signifie que vous dépassez tous les critères de référence concurrentiels, etc.

Les startups sont difficiles, mais la bonne nouvelle est que vous avez juste besoin de vous concentrer sur ces deux choses : votre produit visionnaire et votre entreprise. Et presque rien d'autre. Création de marque personnelle, cafés-rencontres avec les investisseurs, événements de réseautage, publications sur les réseaux sociaux, articles de relations publiques, conférences de l'industrie, tout cela est inutile pour générer de la valeur.

Vous avez juste besoin de construire et de vendre.

Et le reste suit.

WhiteHat Jr’s 18 Months Seed-to-Acquisition: Autres enseignements sur l'évaluation et la propriété

J'aurais aimé avoir vu un graphique similaire auparavant, en particulier dans la phase de démarrage, lorsque je ne savais pas comment évaluer mon idée car il s'agissait d'un peu plus qu'une présentation powerpoint. Et combien de propriété à diluer pour lever des capitaux.

Cycle de financement

Financement levé

Évaluation¹

Propriété du fondateur

Propriété de l'investisseur

ESOP – Relation avec les employés

La graine

1,3 millions de dollars

6 millions de dollars

60%

21%

19%

Série A

10 millions de dollars

30 millions de dollars

39%

47%

14%

Acquisition : Sortie de trésorerie

300 millions de dollars

39%

47%

47%

2018-2020 : Tableau de propriété de WhiteHat Jr
Quelques observations rapides sur ce qui précède

  • Les valorisations au stade de l'amorçage sont à peu près inutiles mais l'argent liquide est utile : une évaluation inférieure ou supérieure au stade de l'amorçage n'aurait aucun impact sur le destin de l'entreprise. Mais l'argent est l'oxygène d'une startup, ce qui lui donne plus de chances de survivre. Et si je devais le refaire, j'aurais essayé de lever 5 millions de dollars en espèces à une valorisation de 20 millions de dollars, juste au stade de l'amorçage en démontrant une vision plus large pour l'entreprise.
  • Votre tableau d'évaluation/de propriété reflète vos valeurs quotidiennes : j'avais souvent reçu des commentaires au cours de mon parcours selon lesquels j'avais dilué trop de fonds propres pour les investisseurs en tant que fondateur expérimenté ou j'avais alloué trop d'ESOP à un fondateur solo. Mais je savais au début que je construisais pour :

1. Vitesse: J'ai clôturé mes deux rondes de financement dans les 30 jours chacune, ce qui nous permet de continuer à construire très rapidement. Par rapport à une collecte de fonds prolongée et de longue haleine optimisant la propriété et les évaluations.

2. Équipe en mission: Je voulais que tous nos meilleurs talents soient « propriétaires et non locataires » dans la mission et possèdent l'entreprise avec la même intensité que moi.

J'attribuerais l'ensemble du blitzscaling de WhiteHat Jr, où toute l'équipe est devenue un peu folle, aux principes ci-dessus de vitesse et de propriété. Vos principes peuvent être différents, mais soyez-en conscient car ils façonneront les actions de votre entreprise au quotidien.

Enfin, l'investisseur FOMO (Fear-of-Missing-Out) pilote-t-il les valorisations ?

Oui, il y a de la cupidité et de la peur dans la collecte de fonds, comme c'est chaque partie de la nature humaine. Dans mes deux rondes de financement, l'obtention de plusieurs offres a suscité un intérêt frénétique pour l'entreprise, parfois plus que les fondamentaux eux-mêmes.

« Un concours vide ; une pièce de théâtre ; troupeaux de moutons; un os jeté parmi une meute de chiens ; Fourmis chargées et travaillantes; Souris, effrayées et galopantes ; Marionnettes saccadées sur leurs ficelles ; c'est la vie.
Au milieu de tout cela, vous devez prendre position, avec bonne humeur et sans dédain. »
– Marc Aurèle, Méditations.

Pourtant, je suis reparti avec un profond respect pour le processus de collecte de fonds. J'étais PDG de Discovery et j'ai dirigé plusieurs P&L dans mes emplois auparavant, mais je n'ai jamais examiné une entreprise de manière aussi approfondie – CAC:LTV, renouvellements et rétention de cohorte, marges pleines, etc. – que j'ai appris à le faire de mes investisseurs. Et à chaque fois, j'ai senti que leurs valorisations reflétaient fidèlement l'ampleur de mes ambitions et la réalité de notre métier.

Dans l'ensemble, j'ai trouvé tout le monde, des investisseurs aux employés en passant par les clients, allant au-delà, pour se rallier à la vision d'un monde nouveau et meilleur.

Et la valeur d'une startup finira par diminuer ou augmenter proportionnellement à la petitesse ou à la grandeur de cette vision. Alors, gardez-le toujours grand !

J'espère que c'était utile! Quel est votre grand et évident vision pour votre startup ? J'aimerais entendre vos idées dans les commentaires ci-dessous! N'oubliez pas non plus de me faire part de votre autre question sur la réussite d'une startup ? Je répondrai à d'autres questions dans les prochains articles !

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Comment lever des fonds de démarrage sans produit

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Mon 3ème roman, Le chercheur, a été rejetée soixante et une fois aux États-Unis. Finalement, Penguin Random House, l'a publié dans le monde entier après 42 mois de révisions quasi quotidiennes. Quatre ans de vie passés à publier un roman !

J'ai trouvé le processus de collecte de fonds de démarrage beaucoup plus sain en comparaison.

Ça a pris 60 jours de l'idée à l'obtention d'un financement de démarrage de 1,3 million de dollars pour WhiteHat Jr. Et c'était fin 2018, bien avant l'incroyable élan de financement que nous observons actuellement en Inde.

Quelle époque dorée pour être entrepreneur ! Pour tout entrepreneur potentiel avec une idée et de l'énergie, mais pas encore de produit ou d'équipe, j'espère que cet article pourra être utile pour passer rapidement d'une idée à un financement sécurisé.

1. Créer un prototype basse fidélité (14 jours)

J'ai parlé à un ami le jour où j'ai eu l'idée de WhiteHat Jr, peu de temps après avoir donné mon avis à Discovery.

Il a dit que c'était trop petit.

Par coïncidence, j'ai eu une réunion avec le PDG d'une grande entreprise de technologie le lendemain pour un projet pour Discovery, dont j'étais convaincu qu'il l'obtiendrait. Le PDG a déclaré que le codage pour les enfants était en avance sur son temps pour l'Inde et que cela ne fonctionnerait jamais.

J'ai donc fait ce que j'aurais dû faire au moment où l'idée m'est venue.

Je l'ai apporté aux utilisateurs.

Les startups se situent toujours à la périphérie des systèmes, pas au centre de ceux-ci. Les avis des gens, même des experts, sont donc rarement utiles.

J'ai embauché un concepteur de site Web sur Upwork, la plate-forme indépendante, et j'ai créé une version de démonstration du site Web du jour au lendemain. Peu de temps après, j'ai contacté une enseignante, qui dirigeait ses propres cours de sciences, et j'ai créé la première version d'un programme de codage en 6 cours avec elle, en utilisant Zoom et Scratch.

Nous étions prêts pour notre bêta !

WhiteHat Jr 1er prototype

Notre produit basse fidélité a pris 2 semaines à faire à partir du jour de l'idée.

Votre calendrier réel variera en fonction de votre produit. Mais je dirais que la version la plus simple de votre produit, souvent une solution à code zéro, prendra une fraction du temps et des ressources que vous pensez que cela prendra. Vous avez juste besoin de couper tous les trucs superflus.

« La sculpture est déjà terminée dans le bloc de marbre, avant que je ne commence mon travail. C'est déjà là, je n'ai plus qu'à ciseler la matière superflue. »- Michaelangelo

2. Demandez à votre 1er client payant de créer une catégorie (14 jours)

Avec un site Web en direct, j'ai publié des cours de codage d'essai gratuits pour les enfants sur ma page Facebook personnelle. Nous avons rempli notre limite de 30 étudiants et programmé manuellement des cours d'essai avec l'enseignant (qui est devenu plus tard mon premier employé très apprécié !). Peu de temps après, nous avons eu notre premier client payant. Le client a payé l'enseignant à l'ancienne, par virement bancaire.

WhiteHat Jr 1er e-mail client payant

J'ai alors eu une forte intuition que nous pouvions créer une catégorie.

Nous devions simplement reproduire le processus de recherche d'un seul client à grande échelle.

Aujourd'hui, WhiteHat Jr opère dans de nombreux pays et catégories. Mais le cadre de base de la publicité pour une classe d'essai, une classe d'essai engageante avec un enseignant en direct et un programme axé sur la création que les enfants adorent, est resté.

Si vous n'avez qu'un seul client payant, vous pouvez probablement créer une catégorie mondiale avec des millions d'utilisateurs !

Mettez simplement à l'échelle ce qui a fonctionné pour cet utilisateur. C'est tout ce dont vous avez besoin pour passer en toute confiance à l'étape suivante.

3. Contactez les investisseurs en capital-risque et concluez l'affaire ! (30 jours)

Nous avons étendu le pilote à trente clients payants sur deux semaines. Ensuite, j'ai approché des capital-risqueurs complètement froids sur LinkedIn.

Six VC sur dix que j'ai contactés ont répondu à la froide communication ci-dessus.

Mes chances auraient probablement été plus élevées si j'avais utilisé mes réseaux IIM. Mais je suis pauvre pour demander de l'aide, un héritage persistant et je dirais plutôt téméraire de ma lecture approfondie de Le point de vue d'Aristote sur l'homme idéal au collège ("Il se réjouit de rendre service à d'autres hommes, mais il a honte de se faire rendre service par d'autres hommes.)

Vous pouvez – et devez – augmenter vos chances avec vos réseaux !

Contrairement à la perception du public, j'ai trouvé presque tous les investisseurs en capital-risque indiens extrêmement réactifs et courtois, à la fois dans leur acceptation et leur rejet. Je recommande fortement les investisseurs exceptionnels suivants en phase de démarrage. Ils ont été incroyablement rapides à répondre et profondément astucieux dans leur évaluation, même si certains d'entre eux ont finalement rejeté mon argumentation :

1. Nexus (mes investisseurs fondateurs, des penseurs de produits profonds et incroyablement conviviaux pour les fondateurs) : Anup Gupta et Pratik Poddar

2. Omidyar (mon 2e investisseur fondateur – profondément axé sur les valeurs et respectueux des entrepreneurs) : Siddharth Nautiyal, Sarvesh Kanodia, Namita Dalmia

3. Matrix (prise de décision extrêmement réactive et rapide) : Rajat Agarwal , Vikram Vaidyanathan

4. Blume (thèse d'investissement forte et claire) : Sajith Pai

5. Sequoia (les vrais partisans des jeux de catégorie mondiale en provenance d'Inde) : Rajan Anandan, Ravishankar GV

Moins d'un mois après le lancement (vous pouvez voir le deck de semences de WhiteHat Jr ici), j'ai eu ma première feuille de termes. Plus facile que de publier un roman ! Mais contrairement à un roman où un contrat de livre est presque la fin d'un processus laborieux, obtenir un contrat de financement n'est que le début de la création d'une entreprise. Je ne me souviens pas avoir célébré mes tours de financement de démarrage ou de série A même une journée, il y avait presque tellement plus à faire ! Et le financement n'était qu'un petit jalon indiquant la prochaine étape plutôt qu'une destination de quelque conséquence que ce soit. Mais un financement précoce a rendu le voyage plus tard moins difficile, j'espère donc que cela sera utile aux aspirants entrepreneurs qui se demandent s'ils doivent faire le grand saut.

Merci de me dire si cela vous a été utile ! De plus, à quelle étape de la génération d'idées êtes-vous ? Le financement est-il votre plus gros obstacle ou quelque chose d'autre vous retient-il ? Envoyez-moi une note dans les commentaires, je serais ravi d'avoir de vos nouvelles!

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