Comment lever des fonds de démarrage sans produit

Mon 3ème roman, Le chercheur, a été rejetée soixante et une fois aux États-Unis. Finalement, Penguin Random House, l'a publié dans le monde entier après 42 mois de révisions quasi quotidiennes. Quatre ans de vie passés à publier un roman !

J'ai trouvé le processus de collecte de fonds de démarrage beaucoup plus sain en comparaison.

Ça a pris 60 jours de l'idée à l'obtention d'un financement de démarrage de 1,3 million de dollars pour WhiteHat Jr. Et c'était fin 2018, bien avant l'incroyable élan de financement que nous observons actuellement en Inde.

Quelle époque dorée pour être entrepreneur ! Pour tout entrepreneur potentiel avec une idée et de l'énergie, mais pas encore de produit ou d'équipe, j'espère que cet article pourra être utile pour passer rapidement d'une idée à un financement sécurisé.

1. Créer un prototype basse fidélité (14 jours)

J'ai parlé à un ami le jour où j'ai eu l'idée de WhiteHat Jr, peu de temps après avoir donné mon avis à Discovery.

Il a dit que c'était trop petit.

Par coïncidence, j'ai eu une réunion avec le PDG d'une grande entreprise de technologie le lendemain pour un projet pour Discovery, dont j'étais convaincu qu'il l'obtiendrait. Le PDG a déclaré que le codage pour les enfants était en avance sur son temps pour l'Inde et que cela ne fonctionnerait jamais.

J'ai donc fait ce que j'aurais dû faire au moment où l'idée m'est venue.

Je l'ai apporté aux utilisateurs.

Les startups se situent toujours à la périphérie des systèmes, pas au centre de ceux-ci. Les avis des gens, même des experts, sont donc rarement utiles.

J'ai embauché un concepteur de site Web sur Upwork, la plate-forme indépendante, et j'ai créé une version de démonstration du site Web du jour au lendemain. Peu de temps après, j'ai contacté une enseignante, qui dirigeait ses propres cours de sciences, et j'ai créé la première version d'un programme de codage en 6 cours avec elle, en utilisant Zoom et Scratch.

Nous étions prêts pour notre bêta !

WhiteHat Jr 1er prototype

Notre produit basse fidélité a pris 2 semaines à faire à partir du jour de l'idée.

Votre calendrier réel variera en fonction de votre produit. Mais je dirais que la version la plus simple de votre produit, souvent une solution à code zéro, prendra une fraction du temps et des ressources que vous pensez que cela prendra. Vous avez juste besoin de couper tous les trucs superflus.

« La sculpture est déjà terminée dans le bloc de marbre, avant que je ne commence mon travail. C'est déjà là, je n'ai plus qu'à ciseler la matière superflue. »- Michaelangelo

2. Demandez à votre 1er client payant de créer une catégorie (14 jours)

Avec un site Web en direct, j'ai publié des cours de codage d'essai gratuits pour les enfants sur ma page Facebook personnelle. Nous avons rempli notre limite de 30 étudiants et programmé manuellement des cours d'essai avec l'enseignant (qui est devenu plus tard mon premier employé très apprécié !). Peu de temps après, nous avons eu notre premier client payant. Le client a payé l'enseignant à l'ancienne, par virement bancaire.

WhiteHat Jr 1er e-mail client payant

J'ai alors eu une forte intuition que nous pouvions créer une catégorie.

Nous devions simplement reproduire le processus de recherche d'un seul client à grande échelle.

Aujourd'hui, WhiteHat Jr opère dans de nombreux pays et catégories. Mais le cadre de base de la publicité pour une classe d'essai, une classe d'essai engageante avec un enseignant en direct et un programme axé sur la création que les enfants adorent, est resté.

Si vous n'avez qu'un seul client payant, vous pouvez probablement créer une catégorie mondiale avec des millions d'utilisateurs !

Mettez simplement à l'échelle ce qui a fonctionné pour cet utilisateur. C'est tout ce dont vous avez besoin pour passer en toute confiance à l'étape suivante.

3. Contactez les investisseurs en capital-risque et concluez l'affaire ! (30 jours)

Nous avons étendu le pilote à trente clients payants sur deux semaines. Ensuite, j'ai approché des capital-risqueurs complètement froids sur LinkedIn.

Six VC sur dix que j'ai contactés ont répondu à la froide communication ci-dessus.

Mes chances auraient probablement été plus élevées si j'avais utilisé mes réseaux IIM. Mais je suis pauvre pour demander de l'aide, un héritage persistant et je dirais plutôt téméraire de ma lecture approfondie de Le point de vue d'Aristote sur l'homme idéal au collège ("Il se réjouit de rendre service à d'autres hommes, mais il a honte de se faire rendre service par d'autres hommes.)

Vous pouvez – et devez – augmenter vos chances avec vos réseaux !

Contrairement à la perception du public, j'ai trouvé presque tous les investisseurs en capital-risque indiens extrêmement réactifs et courtois, à la fois dans leur acceptation et leur rejet. Je recommande fortement les investisseurs exceptionnels suivants en phase de démarrage. Ils ont été incroyablement rapides à répondre et profondément astucieux dans leur évaluation, même si certains d'entre eux ont finalement rejeté mon argumentation :

1. Nexus (mes investisseurs fondateurs, des penseurs de produits profonds et incroyablement conviviaux pour les fondateurs) : Anup Gupta et Pratik Poddar

2. Omidyar (mon 2e investisseur fondateur – profondément axé sur les valeurs et respectueux des entrepreneurs) : Siddharth Nautiyal, Sarvesh Kanodia, Namita Dalmia

3. Matrix (prise de décision extrêmement réactive et rapide) : Rajat Agarwal , Vikram Vaidyanathan

4. Blume (thèse d'investissement forte et claire) : Sajith Pai

5. Sequoia (les vrais partisans des jeux de catégorie mondiale en provenance d'Inde) : Rajan Anandan, Ravishankar GV

Moins d'un mois après le lancement (vous pouvez voir le deck de semences de WhiteHat Jr ici), j'ai eu ma première feuille de termes. Plus facile que de publier un roman ! Mais contrairement à un roman où un contrat de livre est presque la fin d'un processus laborieux, obtenir un contrat de financement n'est que le début de la création d'une entreprise. Je ne me souviens pas avoir célébré mes tours de financement de démarrage ou de série A même une journée, il y avait presque tellement plus à faire ! Et le financement n'était qu'un petit jalon indiquant la prochaine étape plutôt qu'une destination de quelque conséquence que ce soit. Mais un financement précoce a rendu le voyage plus tard moins difficile, j'espère donc que cela sera utile aux aspirants entrepreneurs qui se demandent s'ils doivent faire le grand saut.

Merci de me dire si cela vous a été utile ! De plus, à quelle étape de la génération d'idées êtes-vous ? Le financement est-il votre plus gros obstacle ou quelque chose d'autre vous retient-il ? Envoyez-moi une note dans les commentaires, je serais ravi d'avoir de vos nouvelles!

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