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Comment développer un état d'esprit entrepreneurial dans tous les domaines

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J'avais prospéré dans des rôles incertains et ambigus, comme travailler dans de nouveaux pays et de nouvelles industries dans ma carrière en entreprise. J'ai donc toujours pensé que j'avais un esprit d'entreprise.

Jusqu'à ce que je devienne entrepreneur.

La pression quotidienne et profonde d'essayer de survivre dans une start-up en démarrage change votre état d'esprit sur le travail, la vie, tout.

Surtout pour le mieux !

Voici des choses que j'ai apprises en tant qu'entrepreneur qui auraient transformé à la fois mon entreprise et ma carrière d'écrivain, si je les avais connues plus tôt. J'espère que les gens pourront utiliser certains d'entre eux pour réussir dans n'importe quel domaine en appliquant l'urgence « de vie ou de mort » d'un entrepreneur :

1. Créez toujours un produit 10x ou vous aurez du mal à survivre

Mon collègue et moi avons chacun passé 2 000 appels téléphoniques clients sur deux mois, appelant tous les soirs, sept jours sur sept, après nos responsabilités quotidiennes, pour obtenir nos 100 premiers utilisateurs payants au début de WhiteHat Jr.

Nous pensions avoir enfin terminé. Maintenant, le volant d'inertie démarre.

Sauf que non.

Nos premiers utilisateurs ont aimé le produit mais ne l'ont pas aimé. Le Net Promoter Score était de 23, les renouvellements étaient de 35%, tous les chiffres étaient bons mais pas excellents.

Une startup ne peut pas survivre sur le bon.

Si les utilisateurs n'aiment pas suffisamment le produit pour parrainer d'autres utilisateurs, les coûts d'acquisition finiront par devenir insoutenables et une startup mourra.

Votre produit doit être 10 fois meilleur que l'alternative. Ou vous ne survivrez tout simplement pas.

Nous n'avons pas ajouté de nouveaux employés à notre équipe fondatrice de sept membres. Au lieu de cela, nous avons rencontré physiquement chacun des 100 premiers utilisateurs, avons continué à améliorer le produit en fonction de leurs commentaires et avons à nouveau passé des milliers d'appels téléphoniques pour obtenir les 100 utilisateurs suivants. Le tout avec la peur de faire ou de mourir dans nos esprits de l'épuisement du capital initial.

Cette fois, toutes les mesures ont doublé.

Nous avons eu un produit qui a fonctionné juste à temps.

J'aurais aimé avoir le même état d'esprit à chaque fois que j'écrivais mes romans ou travaillais sur un nouveau produit chez P&G. Ce nouveau produit est-il vraiment une expérience 10x par rapport à l'alternative ? Sinon, le monde n'en a pas besoin et il ne résistera pas à l'épreuve du temps. Spirituellement aussi, le monde a besoin de plus de percées que de bruit. L'énergie humaine est finie, mettez-la en 10x par rapport aux idées incrémentielles.

2. Connaître les détails quotidiens comme si votre vie en dépendait

Il nous restait 15 jours de liquidités en banque alors que notre financement de série A devait arriver dans 21 jours.

Comment couvrir l'écart de 7 jours ? Nous avons tout fait, de la remise des documents bancaires en main propre à la mise en place de prêts personnels pour couvrir l'écart à court terme.

La bonne chose est que nous connaissions quotidiennement chaque entrée et sortie de l'entreprise de manière très détaillée.

Les vieilles habitudes ont la vie dure. Et même si WhiteHat Jr est devenu plus grand que les marques sur lesquelles j'avais travaillé dans ma vie d'entreprise, l'accent mis sur les mesures quotidiennes est resté si intense que nous avons révisé les chiffres quotidiennement, de manière obsessionnelle avec une équipe de direction toujours plus nombreuse.

Tout ce qui est mesuré est géré. Et les start-ups ne sont souvent qu'un indicateur de l'épuisement des liquidités. L'argent est de l'oxygène pour une entreprise et la lutte quotidienne pour l'oxygène vous apprend que chaque mesure s'améliore si vous vous concentrez uniquement sur elle.

Dans mes missions passées, j'examinais souvent les affaires de manière approfondie à un niveau hebdomadaire ou mensuel, mais je n'avais jamais vraiment expérimenté la bataille quotidienne de la vie ou de la mort pour les réparer, ce qui aurait transformé mes performances.

3. L'urgence comme élément vital – ou les 3 questions que chaque fondateur apprend à se poser

Un an après le démarrage, juste au moment où WhiteHat Jr commençait à se développer visiblement, un joueur bien financé, qui avait plus de dix ans et disposait de 20 à 30 fois notre financement, a lancé un produit de contrefaçon.

Ce n'était pas inattendu.

Les startups sont confrontées à un défi particulier. Au début, vous avez du mal à créer une nouvelle catégorie à partir de zéro. Au moment où vous créez cette catégorie après des mois, souvent des années d'escalade solitaire et ascendante, chaque entreprise établie sautera dans la catégorie créée par la startup, rendant souvent la startup redondante.

C'est pourquoi une grande équipe fondatrice a besoin d'un équilibre unique entre une patience extrême pour créer un produit 10x, puis une impatience extrême pour la mise à l'échelle lorsque le produit est prêt.

Début de la phase de mise à l'échelle WHJ

Au cours de notre période d'impatience, j'ai appris à poser les 3 questions que j'aurais aimé poser à chaque réunion ou présentation à laquelle j'ai assisté auparavant dans ma carrière en entreprise :

  • Quelles sont les prochaines étapes de cette discussion et qui est le propriétaire pour le faire aujourd'hui ? (Lorsque vous essayez de survivre, vous ne pouvez pas passer même une minute dans la journée sans résultat.)
  • Que pouvons-nous faire parmi tout cela aujourd'hui ? (Les plans à long terme sont bons, mais rester en vie signifie faire avancer les choses chaque jour. Les petites actions d'aujourd'hui aggraveront les grands résultats demain.)
  • Pouvons-nous simplifier davantage cela pour exécuter plus rapidement ? (Si critique qu'il mérite son propre point ci-dessous!)

4. Simplifiez tout, puis simplifiez-le davantage

"On n'accumule pas mais on élimine. Ce n'est pas une augmentation quotidienne mais une diminution quotidienne"

– Bruce Lee.

À nos débuts, l'un de nos investisseurs a partagé le plan média bien diversifié d'un autre acteur des technologies de l'éducation comme source d'inspiration. Ils faisaient la télévision, Facebook, les relations avec les médias, Google, les partenariats scolaires, tout.

Je me sentais profondément incompétent. Toute notre croissance provenait des références et de la publicité sur Facebook.

Ensuite, j'ai regardé de plus près. L'entreprise était près d'une demi-décennie de plus sur le marché avec des budgets plus importants et une fraction de nos utilisateurs ou de nos revenus.

Seuls un ou deux canaux fonctionnent.

"Hack loin de l'inutile. Le summum de la culture court toujours vers la simplicité »-Bruce Lee

Nous avons augmenté jusqu'à 100 fois nos revenus rien que sur la publicité et les références Facebook. Et plus tard, j'ai trouvé cela vrai pour presque tout le reste : ne créez pas de plate-forme vidéo pour votre produit lorsque Zoom et de nombreuses autres plates-formes en ont déjà créé une ; creusez quelques puits profonds avec seulement quelques pays et catégories pour obtenir de l'eau en toute confiance, plutôt qu'une centaine de puits peu profonds partout dans le monde, dans l'espoir d'un miracle. Etc. Seules quelques choses fonctionnent.

Les startups m'ont encore une fois appris à tout simplifier à sa plus simple expression, une leçon que j'oublie sans cesse ! Et ne faites que ça et rien d'autre.

5. Répétez le « Pourquoi » quotidiennement

Discovery Channel comptait plus de 60 millions de téléspectateurs chaque semaine. Pourtant, je n'ai parlé qu'à un petit échantillon de nos téléspectateurs une fois par trimestre, généralement par le biais d'une étude de consommation organisée. Pour mes romans, j'ai à peine parlé aux lecteurs de mes précédents avant d'en écrire un nouveau.

En revanche, j'ai été obligé de parler quotidiennement aux utilisateurs de WhiteHat Jr dès le premier jour de l'entreprise, que ce soit pour répondre personnellement à des plaintes urgentes qui arrivaient sur le bureau du PDG ou pour comprendre activement où notre entonnoir se brisait et saignait de l'argent, ou pour créer de nouveaux 10x produits comme la musique. La relation d'une startup avec un utilisateur est jeune et fragile. Et rester en vie dépend de la sur-réalisation de leurs besoins.

Se souvenir de votre mission est un grand cadeau vécu de manière tout à fait unique par une startup. Dans tout ce que je créerais ensuite, je parlerais quotidiennement à mes utilisateurs pour vraiment créer un produit 10x, qui est la seule chose qui résiste à l'épreuve du temps.

Équipe en mission

Devriez-vous le faire si votre existence n'était pas en jeu, comme c'est le cas dans la plupart des entreprises ? Oui! La bataille constante pour survivre fait que tout le monde dans une startup prend vie dans chaque fibre. En conséquence, les expériences de démarrage deviennent presque spirituelles dans leur essence par rapport au flou terne qui s'installe souvent dans la plupart des efforts réguliers. Je reproduirais cet état d'esprit de lutte de vie ou de mort dans chaque travail !

WLequel de ces principes appliquez-vous déjà quotidiennement ? Qu'est-ce qui a motivé ce comportement ? Et la mise en œuvre de l'un des éléments ci-dessus qui vous manque transformerait-elle votre expérience de travail ? Faites-le moi savoir dans les commentaires! J'aimerais vous entendre.

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Comment créer une nouvelle catégorie à partir de zéro dans n'importe quel domaine

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Premier jour, premier rejet.

J'ai été rejeté par la première société de capital-risque, qui a examiné le pitch de WhiteHat Jr. Ils n'ont pas investi dans de nouvelles catégories créées en Inde. Vous avez besoin d'un temps et d'un capital infinis pour créer une nouvelle catégorie, ont-ils déclaré.

Je pense que c'est exactement le contraire.

Vous pouvez créer une toute nouvelle catégorie plus forte, plus rapide, que d'être le 10e joueur à reproduire une catégorie mondiale, qui se battent tous pour les mêmes utilisateurs, talents et technologies.

Comment créer rapidement une nouvelle catégorie à partir de zéro ?

J'espère que ces apprentissages seront utiles à ceux qui cherchent à créer de nouvelles catégories. Et pour les autres aspirants fondateurs, qui ont des idées mais hésitent à franchir le pas en se demandant :

« Est-ce que mon idée est assez grande ? »

Au lieu de cela, la bonne question est

« Quelle taille puis-je donner à mon idée ? »

Voici quelques façons de faire grandir votre catégorie de nouveaux venus dans le monde :

1.Construire une 10x Expérience contre le monde alternatif

Mon deuxième rejet est venu le lendemain d'une société de capital-risque réputée. Un directeur de l'entreprise pensait que l'idée était petite. Son analyste avait effectué une recherche approfondie par mot-clé sur Google et personne ne cherchait « coder pour les enfants ».

Ce n'était pas le bon terme de recherche.

Les parents ont engagé leurs enfants après l'école avec des jeux de quartier, des cours de ballet, des projets artistiques, des mathématiques védiques et autres dans la petite enfance.

Les parents ne savaient pas encore qu'ils voulaient coder pour les enfants. Mais ils voulaient que leurs enfants soient profondément absorbés par une activité d'apprentissage que les enfants appréciaient. À l'époque, les enfants étaient simplement traînés d'une activité à l'autre.

Nous n'avions qu'à créer un 10x expérience post-scolaire pour les enfants.

Nous avons donc fait venir quotidiennement des enfants dans notre bureau pour recueillir leurs commentaires et envoyé de nouvelles versions de produits à des échantillons de plus en plus nombreux d'utilisateurs quotidiennement pendant des mois pour créer cette expérience.

Jusque-là, nous survivions avec des nouilles « Ramen »¹.

Sans un produit 10x, il n'y avait rien à faire évoluer. Nous savions qu'aucun revenu ne viendrait compenser les dépenses, nous avons donc maintenu notre équipe et nos coûts à un niveau irrésistiblement bas. Nous n'avons même pas payé la climatisation le week-end ! Une équipe de 7 personnes n'a pas besoin de climatisation 🙂

Au moment où nous avons construit un produit où les enfants pouvaient faire l'expérience du « flux », étant mis au défi par un enseignant en direct de résoudre un problème logique et de créer un résultat joyeux et tangible comme un vaisseau spatial avec du code, nous savions que nous avions une alternative 10x au co fragmenté. -marché scolaire en Inde.

Ensuite, nous avons effectué un blitzscale.

Quel est le monde alternatif de votre produit ?

Soyez axé sur les détails de manière obsessionnelle pour créer une expérience 10x par rapport à l'alternative. Vous créerez à la fois une nouvelle catégorie et un nouveau sens dans le monde.

Et survivez avec des nouilles jusque-là pour pouvoir utiliser tout votre financement pour le prochain point !

Démarrage avant la phase 10x??

Ramen Rentabilité Concept Crédit Paul Graham

2.Communiquer les Besoins humains les plus élevés Vos offres de produits 10x

« Les masses indiennes ne paieront pas pour des cours de musique en ligne. Ce n'est pas essentiel.

J'ai entendu les mêmes retours lorsque nous avons lancé la musique que j'avais entendu pour le codage. Tous ces clichés passent à côté d'une réalité humaine fondamentale.

Nous vivons tous nos histoires.

Nous cherchons à survivre, à prospérer, à grandir et à trouver le sens le plus profond de la raison pour laquelle nous sommes ici. Peu importe que nous soyons riches ou pauvres, métropolitains ou non, urbains ou non.

J'ai moi-même interviewé et embauché nos quelques centaines de vendeurs. Et mathématiquement, j'ai toujours vu que nos vendeurs les plus performants étaient ceux qui étaient les plus convaincus de la mission de l'entreprise. Ils ont parlé sans vergogne avec les utilisateurs du fait que les enfants deviennent des créateurs à vie avec Coding. Et la touche de beauté La musique apportée à l'âme d'un enfant.

Ils ont bien fait aux États-Unis et ils ont bien fait en Inde.

Les masses indiennes se souciaient autant de la création et de la beauté que les Américains.

Nos enfants apprennent la musique de WHJ (Hat-Tip Gautam Patil & Team!)

Comment votre produit aide-t-il à répondre à aspiration humaine la plus profonde de survivre, de prospérer, de grandir ou de trouver un sens ?

Vous aurez une réponse évidente si vous avez un produit 10x. Expliquez simplement cela aux utilisateurs sans entraves, sans réserve. Ensuite, adaptez le processus à des centaines de membres de l'équipe pour qu'ils fassent de même. Rien de moins ne créera pas de catégorie.

Je regrette l'époque à WhiteHat Jr où j'ai vendu la mission de manière plus «fonctionnelle» car «le codage est une compétence importante pour l'avenir, etc.», à des investisseurs ou à des utilisateurs, ce qui était peut-être vrai mais n'était pas la plus haute vérité.

Les utilisateurs n'embrasseront que votre vérité la plus élevée.

3. Mesurer votre point de création de catégorie mathématiquement à blitzscale-ou notre règle 50, 50, 50.

Un grand acteur de l'éducation a braconné nos professeurs et détruit notre programme exact, jusqu'au formatage PDF du programme.

Je me suis plaint à nos investisseurs communs. Ce n'était pas juste. Nous avions créé la catégorie après tout.

J'avais tort.

Personne ne s'y intéresse. C'est un marché ouvert.

Vous devez effectuer un blitzscale dès que vous savez que vous avez créé une catégorie. Rien de moins est un manque de conviction.

Nous avions défini une règle « 50-50-50 » basée sur notre modèle commercial détaillé comme le point auquel nous considérerions que la catégorie a été créée avec succès.

  • 50 % de score net de promoteur (La satisfaction des utilisateurs du produit était élevée)
  • 50 % des revenus des parrainages (Les utilisateurs le disaient à d'autres utilisateurs, les nouveaux coûts d'acquisition étaient donc faibles).
  • Taux de renouvellement de 50 % (La valeur à long terme des utilisateurs était élevée, créant un flux de revenus récurrent).

Au moment où nous avons atteint le point, nous avons doublé chaque mois, atteignant 50 fois notre échelle en 6 mois. D'autres joueurs avec plus de financement se sont lancés, mais nous avions établi un rythme si fulgurant qu'ils sont sortis un peu plus tard.

Phase de mise à l'échelle WHJ : minuit au bureau !

Quelles sont vos mesures exactes lorsque vous savez que vous avez créé une catégorie ?

Définissez-les précisément. Sinon, vous risquez d'arriver trop tard pour mettre à l'échelle la catégorie que vous avez créée.

Les startups à leurs débuts vivent dans jours, pas des décennies.

Échelle 1 mois trop tôt et vous perdrez votre argent car votre produit n'est pas prêt.

1 mois trop tard et les joueurs avec 10x votre financement entrent et vous licencient totalement dans la catégorie vous avez créé.

Mais si vous êtes au bon moment, vous créerez une nouvelle catégorie. Et un nouveau sens dans le monde. C'est pourquoi une startup réussie a patience extrême « ramen » au début pour créer un produit 10x, puis impatience extrême « 50x » pour le mettre à l'échelle.

Quelle taille pouvez-vous faire votre idée?

Ne laissez personne vous dire que vous êtes dans une « niche marginale » ou que « les Indiens, les Américains ou les Africains ne paient pas pour X, Y, Z ». Votre produit répond-il à une aspiration humaine profonde et fondamentale ? Ensuite, vous pouvez créer une catégorie, gardez simplement vos ambitions grandes et votre timing rapide !

"Faites des erreurs d'ambitions et non des erreurs de paresse." – Machiavelli

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Comment les startups sont-elles valorisées : un compte personnel

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WhiteHat Jr a été évalué à 30 millions de dollars lors de notre tour de table de série A en septembre 2019.

Neuf mois plus tard, nous avons reçu des termsheets pour une évaluation allant jusqu'à 450 millions de dollars.

Comment l'entreprise a-t-elle obtenu 15 fois plus de valeur en seulement 9 mois ?

Oui, notre entreprise s'est développée. L'équipe s'est renforcée. Mais un changement plus profond s'est produit.

Notre vision a grandi.

Les valorisations des startups sont étranges à un stade précoce. La valeur d'une jeune startup est presque entièrement dans le futur par rapport au présent.

Comment évaluez-vous mathématiquement un rêve ?

Ici, je partage quelques apprentissages personnels sur l'évaluation et la propriété, y compris les erreurs commises, qui, je l'espère, sont utiles pour les futurs fondateurs – et aussi pour ceux qui se sont souvent demandé pourquoi les jeunes startups de 20 mois sont valorisées plus que vingt ans. entreprises!

Tout d'abord, voici la progression de la valorisation de WhiteHat Jr

Cycle de financement

Date de fermeture

Évaluation¹

La graine

Déc’ 2018

6 millions de dollars

Série A

Septembre 2019

30 millions de dollars

Série B (transformée à mi-chemin en acquisition)

Juillet 2020

300 millions de dollars²

1 : Évaluation post-monnaie
2 : Montant en espèces de l'acquisition. Term-sheets de collecte de fonds de la série B : 250 MM $ à 450 M$.

Mes apprentissages – Les 2 seules choses qui comptent pour l'évaluation : (1) votre vision future et (2) votre entreprise actuelle

  • Dans quelle mesure votre vision de demain est-elle « grande et évidente » ?

En 2018, j'ai présenté la vision de WhiteHat Jr comme Codage en direct pour les enfants pour initier les enfants à la compétence la plus importante de l'avenir.

En 2020, j'exprimais avec confiance notre véritable vision de permettre à chaque enfant du monde d'être un constructeur et un créateur contre un consommateur.

Ref Dec’ 2018 Seed Presentation Vision Slide : « Codage en direct pour les enfants »

Réf Jul’2020 Série B Présentation Vision Diapositive : « Permettre à une génération de créer ou de consommer »
La vision 2020 était Gros et évident, englobant plusieurs pays et catégories, du codage à la musique en passant par les arts, et chaque investisseur voulait en faire partie. La taille de l'évaluation était presque une réflexion après coup. En revanche, la vision 2018 était petite et précise.

Les deux avaient leur rôle.

Vous devez renforcer votre crédibilité en traitant d'abord avec succès un problème limité.

Mais si c'était à refaire, j'énoncerais avec confiance la vision plus large qui m'a conduit à créer l'entreprise dès le départ. J'étais tellement blasé par les premières réactions à l'idée des amis et de la famille– « personne ne paiera pour la créativité en Inde » etc. que j'ai délibérément sous-estimé ma vision pour qu'elle paraisse suffisamment « pratique » pour obtenir un financement.

J'aurais probablement levé plus de fonds à une valorisation plus élevée avec une vision plus large en 2018.

Avez-vous une grande vision pour transformer le monde? Oui, cela peut commencer par une petite étape spécifique, mais n'hésitez pas à peindre votre vision complète. Plus vos ambitions sont grandes, plus la valeur future de votre entreprise sera grande.

  • Quelle est la réalité de votre entreprise aujourd'hui ?

J'ai commencé tous mes decks de financement avec un graphique de croissance de l'entreprise.

Juil’2020 : 1er toboggan du WHJ Pitch Deck
Croissance aujourd'hui jes la meilleure validation de votre vision pour demain.

Les utilisateurs veulent suffisamment de votre vision pour se séparer d'un atout qu'ils apprécient profondément – ​​leur argent – ​​pour cela. Votre vision a maintenant une valeur réelle, votre évaluation continuera donc d'augmenter proportionnellement à votre entreprise. Sinon c'est encore un rêve.

Tous les autres éléments (votre équipe, Tech IP, multiples concurrentiels) qui alimentent le calcul de l'évaluation sont des intrants dans ce qui précède. Par exemple, une grande vision attire généralement des gens formidables ; des gens formidables se réunissent pour créer une excellente propriété intellectuelle ; une excellente propriété intellectuelle signifie que vous dépassez tous les critères de référence concurrentiels, etc.

Les startups sont difficiles, mais la bonne nouvelle est que vous avez juste besoin de vous concentrer sur ces deux choses : votre produit visionnaire et votre entreprise. Et presque rien d'autre. Création de marque personnelle, cafés-rencontres avec les investisseurs, événements de réseautage, publications sur les réseaux sociaux, articles de relations publiques, conférences de l'industrie, tout cela est inutile pour générer de la valeur.

Vous avez juste besoin de construire et de vendre.

Et le reste suit.

WhiteHat Jr’s 18 Months Seed-to-Acquisition: Autres enseignements sur l'évaluation et la propriété

J'aurais aimé avoir vu un graphique similaire auparavant, en particulier dans la phase de démarrage, lorsque je ne savais pas comment évaluer mon idée car il s'agissait d'un peu plus qu'une présentation powerpoint. Et combien de propriété à diluer pour lever des capitaux.

Cycle de financement

Financement levé

Évaluation¹

Propriété du fondateur

Propriété de l'investisseur

ESOP – Relation avec les employés

La graine

1,3 millions de dollars

6 millions de dollars

60%

21%

19%

Série A

10 millions de dollars

30 millions de dollars

39%

47%

14%

Acquisition : Sortie de trésorerie

300 millions de dollars

39%

47%

47%

2018-2020 : Tableau de propriété de WhiteHat Jr
Quelques observations rapides sur ce qui précède

  • Les valorisations au stade de l'amorçage sont à peu près inutiles mais l'argent liquide est utile : une évaluation inférieure ou supérieure au stade de l'amorçage n'aurait aucun impact sur le destin de l'entreprise. Mais l'argent est l'oxygène d'une startup, ce qui lui donne plus de chances de survivre. Et si je devais le refaire, j'aurais essayé de lever 5 millions de dollars en espèces à une valorisation de 20 millions de dollars, juste au stade de l'amorçage en démontrant une vision plus large pour l'entreprise.
  • Votre tableau d'évaluation/de propriété reflète vos valeurs quotidiennes : j'avais souvent reçu des commentaires au cours de mon parcours selon lesquels j'avais dilué trop de fonds propres pour les investisseurs en tant que fondateur expérimenté ou j'avais alloué trop d'ESOP à un fondateur solo. Mais je savais au début que je construisais pour :

1. Vitesse: J'ai clôturé mes deux rondes de financement dans les 30 jours chacune, ce qui nous permet de continuer à construire très rapidement. Par rapport à une collecte de fonds prolongée et de longue haleine optimisant la propriété et les évaluations.

2. Équipe en mission: Je voulais que tous nos meilleurs talents soient « propriétaires et non locataires » dans la mission et possèdent l'entreprise avec la même intensité que moi.

J'attribuerais l'ensemble du blitzscaling de WhiteHat Jr, où toute l'équipe est devenue un peu folle, aux principes ci-dessus de vitesse et de propriété. Vos principes peuvent être différents, mais soyez-en conscient car ils façonneront les actions de votre entreprise au quotidien.

Enfin, l'investisseur FOMO (Fear-of-Missing-Out) pilote-t-il les valorisations ?

Oui, il y a de la cupidité et de la peur dans la collecte de fonds, comme c'est chaque partie de la nature humaine. Dans mes deux rondes de financement, l'obtention de plusieurs offres a suscité un intérêt frénétique pour l'entreprise, parfois plus que les fondamentaux eux-mêmes.

« Un concours vide ; une pièce de théâtre ; troupeaux de moutons; un os jeté parmi une meute de chiens ; Fourmis chargées et travaillantes; Souris, effrayées et galopantes ; Marionnettes saccadées sur leurs ficelles ; c'est la vie.
Au milieu de tout cela, vous devez prendre position, avec bonne humeur et sans dédain. »
– Marc Aurèle, Méditations.

Pourtant, je suis reparti avec un profond respect pour le processus de collecte de fonds. J'étais PDG de Discovery et j'ai dirigé plusieurs P&L dans mes emplois auparavant, mais je n'ai jamais examiné une entreprise de manière aussi approfondie – CAC:LTV, renouvellements et rétention de cohorte, marges pleines, etc. – que j'ai appris à le faire de mes investisseurs. Et à chaque fois, j'ai senti que leurs valorisations reflétaient fidèlement l'ampleur de mes ambitions et la réalité de notre métier.

Dans l'ensemble, j'ai trouvé tout le monde, des investisseurs aux employés en passant par les clients, allant au-delà, pour se rallier à la vision d'un monde nouveau et meilleur.

Et la valeur d'une startup finira par diminuer ou augmenter proportionnellement à la petitesse ou à la grandeur de cette vision. Alors, gardez-le toujours grand !

J'espère que c'était utile! Quel est votre grand et évident vision pour votre startup ? J'aimerais entendre vos idées dans les commentaires ci-dessous! N'oubliez pas non plus de me faire part de votre autre question sur la réussite d'une startup ? Je répondrai à d'autres questions dans les prochains articles !

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Comment lever des fonds de démarrage sans produit

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Mon 3ème roman, Le chercheur, a été rejetée soixante et une fois aux États-Unis. Finalement, Penguin Random House, l'a publié dans le monde entier après 42 mois de révisions quasi quotidiennes. Quatre ans de vie passés à publier un roman !

J'ai trouvé le processus de collecte de fonds de démarrage beaucoup plus sain en comparaison.

Ça a pris 60 jours de l'idée à l'obtention d'un financement de démarrage de 1,3 million de dollars pour WhiteHat Jr. Et c'était fin 2018, bien avant l'incroyable élan de financement que nous observons actuellement en Inde.

Quelle époque dorée pour être entrepreneur ! Pour tout entrepreneur potentiel avec une idée et de l'énergie, mais pas encore de produit ou d'équipe, j'espère que cet article pourra être utile pour passer rapidement d'une idée à un financement sécurisé.

1. Créer un prototype basse fidélité (14 jours)

J'ai parlé à un ami le jour où j'ai eu l'idée de WhiteHat Jr, peu de temps après avoir donné mon avis à Discovery.

Il a dit que c'était trop petit.

Par coïncidence, j'ai eu une réunion avec le PDG d'une grande entreprise de technologie le lendemain pour un projet pour Discovery, dont j'étais convaincu qu'il l'obtiendrait. Le PDG a déclaré que le codage pour les enfants était en avance sur son temps pour l'Inde et que cela ne fonctionnerait jamais.

J'ai donc fait ce que j'aurais dû faire au moment où l'idée m'est venue.

Je l'ai apporté aux utilisateurs.

Les startups se situent toujours à la périphérie des systèmes, pas au centre de ceux-ci. Les avis des gens, même des experts, sont donc rarement utiles.

J'ai embauché un concepteur de site Web sur Upwork, la plate-forme indépendante, et j'ai créé une version de démonstration du site Web du jour au lendemain. Peu de temps après, j'ai contacté une enseignante, qui dirigeait ses propres cours de sciences, et j'ai créé la première version d'un programme de codage en 6 cours avec elle, en utilisant Zoom et Scratch.

Nous étions prêts pour notre bêta !

WhiteHat Jr 1er prototype

Notre produit basse fidélité a pris 2 semaines à faire à partir du jour de l'idée.

Votre calendrier réel variera en fonction de votre produit. Mais je dirais que la version la plus simple de votre produit, souvent une solution à code zéro, prendra une fraction du temps et des ressources que vous pensez que cela prendra. Vous avez juste besoin de couper tous les trucs superflus.

« La sculpture est déjà terminée dans le bloc de marbre, avant que je ne commence mon travail. C'est déjà là, je n'ai plus qu'à ciseler la matière superflue. »- Michaelangelo

2. Demandez à votre 1er client payant de créer une catégorie (14 jours)

Avec un site Web en direct, j'ai publié des cours de codage d'essai gratuits pour les enfants sur ma page Facebook personnelle. Nous avons rempli notre limite de 30 étudiants et programmé manuellement des cours d'essai avec l'enseignant (qui est devenu plus tard mon premier employé très apprécié !). Peu de temps après, nous avons eu notre premier client payant. Le client a payé l'enseignant à l'ancienne, par virement bancaire.

WhiteHat Jr 1er e-mail client payant

J'ai alors eu une forte intuition que nous pouvions créer une catégorie.

Nous devions simplement reproduire le processus de recherche d'un seul client à grande échelle.

Aujourd'hui, WhiteHat Jr opère dans de nombreux pays et catégories. Mais le cadre de base de la publicité pour une classe d'essai, une classe d'essai engageante avec un enseignant en direct et un programme axé sur la création que les enfants adorent, est resté.

Si vous n'avez qu'un seul client payant, vous pouvez probablement créer une catégorie mondiale avec des millions d'utilisateurs !

Mettez simplement à l'échelle ce qui a fonctionné pour cet utilisateur. C'est tout ce dont vous avez besoin pour passer en toute confiance à l'étape suivante.

3. Contactez les investisseurs en capital-risque et concluez l'affaire ! (30 jours)

Nous avons étendu le pilote à trente clients payants sur deux semaines. Ensuite, j'ai approché des capital-risqueurs complètement froids sur LinkedIn.

Six VC sur dix que j'ai contactés ont répondu à la froide communication ci-dessus.

Mes chances auraient probablement été plus élevées si j'avais utilisé mes réseaux IIM. Mais je suis pauvre pour demander de l'aide, un héritage persistant et je dirais plutôt téméraire de ma lecture approfondie de Le point de vue d'Aristote sur l'homme idéal au collège ("Il se réjouit de rendre service à d'autres hommes, mais il a honte de se faire rendre service par d'autres hommes.)

Vous pouvez – et devez – augmenter vos chances avec vos réseaux !

Contrairement à la perception du public, j'ai trouvé presque tous les investisseurs en capital-risque indiens extrêmement réactifs et courtois, à la fois dans leur acceptation et leur rejet. Je recommande fortement les investisseurs exceptionnels suivants en phase de démarrage. Ils ont été incroyablement rapides à répondre et profondément astucieux dans leur évaluation, même si certains d'entre eux ont finalement rejeté mon argumentation :

1. Nexus (mes investisseurs fondateurs, des penseurs de produits profonds et incroyablement conviviaux pour les fondateurs) : Anup Gupta et Pratik Poddar

2. Omidyar (mon 2e investisseur fondateur – profondément axé sur les valeurs et respectueux des entrepreneurs) : Siddharth Nautiyal, Sarvesh Kanodia, Namita Dalmia

3. Matrix (prise de décision extrêmement réactive et rapide) : Rajat Agarwal , Vikram Vaidyanathan

4. Blume (thèse d'investissement forte et claire) : Sajith Pai

5. Sequoia (les vrais partisans des jeux de catégorie mondiale en provenance d'Inde) : Rajan Anandan, Ravishankar GV

Moins d'un mois après le lancement (vous pouvez voir le deck de semences de WhiteHat Jr ici), j'ai eu ma première feuille de termes. Plus facile que de publier un roman ! Mais contrairement à un roman où un contrat de livre est presque la fin d'un processus laborieux, obtenir un contrat de financement n'est que le début de la création d'une entreprise. Je ne me souviens pas avoir célébré mes tours de financement de démarrage ou de série A même une journée, il y avait presque tellement plus à faire ! Et le financement n'était qu'un petit jalon indiquant la prochaine étape plutôt qu'une destination de quelque conséquence que ce soit. Mais un financement précoce a rendu le voyage plus tard moins difficile, j'espère donc que cela sera utile aux aspirants entrepreneurs qui se demandent s'ils doivent faire le grand saut.

Merci de me dire si cela vous a été utile ! De plus, à quelle étape de la génération d'idées êtes-vous ? Le financement est-il votre plus gros obstacle ou quelque chose d'autre vous retient-il ? Envoyez-moi une note dans les commentaires, je serais ravi d'avoir de vos nouvelles!

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