Comment développer un état d'esprit entrepreneurial dans tous les domaines

J'avais prospéré dans des rôles incertains et ambigus, comme travailler dans de nouveaux pays et de nouvelles industries dans ma carrière en entreprise. J'ai donc toujours pensé que j'avais un esprit d'entreprise.

Jusqu'à ce que je devienne entrepreneur.

La pression quotidienne et profonde d'essayer de survivre dans une start-up en démarrage change votre état d'esprit sur le travail, la vie, tout.

Surtout pour le mieux !

Voici des choses que j'ai apprises en tant qu'entrepreneur qui auraient transformé à la fois mon entreprise et ma carrière d'écrivain, si je les avais connues plus tôt. J'espère que les gens pourront utiliser certains d'entre eux pour réussir dans n'importe quel domaine en appliquant l'urgence « de vie ou de mort » d'un entrepreneur :

1. Créez toujours un produit 10x ou vous aurez du mal à survivre

Mon collègue et moi avons chacun passé 2 000 appels téléphoniques clients sur deux mois, appelant tous les soirs, sept jours sur sept, après nos responsabilités quotidiennes, pour obtenir nos 100 premiers utilisateurs payants au début de WhiteHat Jr.

Nous pensions avoir enfin terminé. Maintenant, le volant d'inertie démarre.

Sauf que non.

Nos premiers utilisateurs ont aimé le produit mais ne l'ont pas aimé. Le Net Promoter Score était de 23, les renouvellements étaient de 35%, tous les chiffres étaient bons mais pas excellents.

Une startup ne peut pas survivre sur le bon.

Si les utilisateurs n'aiment pas suffisamment le produit pour parrainer d'autres utilisateurs, les coûts d'acquisition finiront par devenir insoutenables et une startup mourra.

Votre produit doit être 10 fois meilleur que l'alternative. Ou vous ne survivrez tout simplement pas.

Nous n'avons pas ajouté de nouveaux employés à notre équipe fondatrice de sept membres. Au lieu de cela, nous avons rencontré physiquement chacun des 100 premiers utilisateurs, avons continué à améliorer le produit en fonction de leurs commentaires et avons à nouveau passé des milliers d'appels téléphoniques pour obtenir les 100 utilisateurs suivants. Le tout avec la peur de faire ou de mourir dans nos esprits de l'épuisement du capital initial.

Cette fois, toutes les mesures ont doublé.

Nous avons eu un produit qui a fonctionné juste à temps.

J'aurais aimé avoir le même état d'esprit à chaque fois que j'écrivais mes romans ou travaillais sur un nouveau produit chez P&G. Ce nouveau produit est-il vraiment une expérience 10x par rapport à l'alternative ? Sinon, le monde n'en a pas besoin et il ne résistera pas à l'épreuve du temps. Spirituellement aussi, le monde a besoin de plus de percées que de bruit. L'énergie humaine est finie, mettez-la en 10x par rapport aux idées incrémentielles.

2. Connaître les détails quotidiens comme si votre vie en dépendait

Il nous restait 15 jours de liquidités en banque alors que notre financement de série A devait arriver dans 21 jours.

Comment couvrir l'écart de 7 jours ? Nous avons tout fait, de la remise des documents bancaires en main propre à la mise en place de prêts personnels pour couvrir l'écart à court terme.

La bonne chose est que nous connaissions quotidiennement chaque entrée et sortie de l'entreprise de manière très détaillée.

Les vieilles habitudes ont la vie dure. Et même si WhiteHat Jr est devenu plus grand que les marques sur lesquelles j'avais travaillé dans ma vie d'entreprise, l'accent mis sur les mesures quotidiennes est resté si intense que nous avons révisé les chiffres quotidiennement, de manière obsessionnelle avec une équipe de direction toujours plus nombreuse.

Tout ce qui est mesuré est géré. Et les start-ups ne sont souvent qu'un indicateur de l'épuisement des liquidités. L'argent est de l'oxygène pour une entreprise et la lutte quotidienne pour l'oxygène vous apprend que chaque mesure s'améliore si vous vous concentrez uniquement sur elle.

Dans mes missions passées, j'examinais souvent les affaires de manière approfondie à un niveau hebdomadaire ou mensuel, mais je n'avais jamais vraiment expérimenté la bataille quotidienne de la vie ou de la mort pour les réparer, ce qui aurait transformé mes performances.

3. L'urgence comme élément vital – ou les 3 questions que chaque fondateur apprend à se poser

Un an après le démarrage, juste au moment où WhiteHat Jr commençait à se développer visiblement, un joueur bien financé, qui avait plus de dix ans et disposait de 20 à 30 fois notre financement, a lancé un produit de contrefaçon.

Ce n'était pas inattendu.

Les startups sont confrontées à un défi particulier. Au début, vous avez du mal à créer une nouvelle catégorie à partir de zéro. Au moment où vous créez cette catégorie après des mois, souvent des années d'escalade solitaire et ascendante, chaque entreprise établie sautera dans la catégorie créée par la startup, rendant souvent la startup redondante.

C'est pourquoi une grande équipe fondatrice a besoin d'un équilibre unique entre une patience extrême pour créer un produit 10x, puis une impatience extrême pour la mise à l'échelle lorsque le produit est prêt.

Début de la phase de mise à l'échelle WHJ

Au cours de notre période d'impatience, j'ai appris à poser les 3 questions que j'aurais aimé poser à chaque réunion ou présentation à laquelle j'ai assisté auparavant dans ma carrière en entreprise :

  • Quelles sont les prochaines étapes de cette discussion et qui est le propriétaire pour le faire aujourd'hui ? (Lorsque vous essayez de survivre, vous ne pouvez pas passer même une minute dans la journée sans résultat.)
  • Que pouvons-nous faire parmi tout cela aujourd'hui ? (Les plans à long terme sont bons, mais rester en vie signifie faire avancer les choses chaque jour. Les petites actions d'aujourd'hui aggraveront les grands résultats demain.)
  • Pouvons-nous simplifier davantage cela pour exécuter plus rapidement ? (Si critique qu'il mérite son propre point ci-dessous!)

4. Simplifiez tout, puis simplifiez-le davantage

"On n'accumule pas mais on élimine. Ce n'est pas une augmentation quotidienne mais une diminution quotidienne"

– Bruce Lee.

À nos débuts, l'un de nos investisseurs a partagé le plan média bien diversifié d'un autre acteur des technologies de l'éducation comme source d'inspiration. Ils faisaient la télévision, Facebook, les relations avec les médias, Google, les partenariats scolaires, tout.

Je me sentais profondément incompétent. Toute notre croissance provenait des références et de la publicité sur Facebook.

Ensuite, j'ai regardé de plus près. L'entreprise était près d'une demi-décennie de plus sur le marché avec des budgets plus importants et une fraction de nos utilisateurs ou de nos revenus.

Seuls un ou deux canaux fonctionnent.

"Hack loin de l'inutile. Le summum de la culture court toujours vers la simplicité »-Bruce Lee

Nous avons augmenté jusqu'à 100 fois nos revenus rien que sur la publicité et les références Facebook. Et plus tard, j'ai trouvé cela vrai pour presque tout le reste : ne créez pas de plate-forme vidéo pour votre produit lorsque Zoom et de nombreuses autres plates-formes en ont déjà créé une ; creusez quelques puits profonds avec seulement quelques pays et catégories pour obtenir de l'eau en toute confiance, plutôt qu'une centaine de puits peu profonds partout dans le monde, dans l'espoir d'un miracle. Etc. Seules quelques choses fonctionnent.

Les startups m'ont encore une fois appris à tout simplifier à sa plus simple expression, une leçon que j'oublie sans cesse ! Et ne faites que ça et rien d'autre.

5. Répétez le « Pourquoi » quotidiennement

Discovery Channel comptait plus de 60 millions de téléspectateurs chaque semaine. Pourtant, je n'ai parlé qu'à un petit échantillon de nos téléspectateurs une fois par trimestre, généralement par le biais d'une étude de consommation organisée. Pour mes romans, j'ai à peine parlé aux lecteurs de mes précédents avant d'en écrire un nouveau.

En revanche, j'ai été obligé de parler quotidiennement aux utilisateurs de WhiteHat Jr dès le premier jour de l'entreprise, que ce soit pour répondre personnellement à des plaintes urgentes qui arrivaient sur le bureau du PDG ou pour comprendre activement où notre entonnoir se brisait et saignait de l'argent, ou pour créer de nouveaux 10x produits comme la musique. La relation d'une startup avec un utilisateur est jeune et fragile. Et rester en vie dépend de la sur-réalisation de leurs besoins.

Se souvenir de votre mission est un grand cadeau vécu de manière tout à fait unique par une startup. Dans tout ce que je créerais ensuite, je parlerais quotidiennement à mes utilisateurs pour vraiment créer un produit 10x, qui est la seule chose qui résiste à l'épreuve du temps.

Équipe en mission

Devriez-vous le faire si votre existence n'était pas en jeu, comme c'est le cas dans la plupart des entreprises ? Oui! La bataille constante pour survivre fait que tout le monde dans une startup prend vie dans chaque fibre. En conséquence, les expériences de démarrage deviennent presque spirituelles dans leur essence par rapport au flou terne qui s'installe souvent dans la plupart des efforts réguliers. Je reproduirais cet état d'esprit de lutte de vie ou de mort dans chaque travail !

WLequel de ces principes appliquez-vous déjà quotidiennement ? Qu'est-ce qui a motivé ce comportement ? Et la mise en œuvre de l'un des éléments ci-dessus qui vous manque transformerait-elle votre expérience de travail ? Faites-le moi savoir dans les commentaires! J'aimerais vous entendre.

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