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Comment changer votre vie en 2017

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J'ai échoué dans tout ce que j'avais l'intention de faire en 2016.

Je voulais que des millions de personnes lisent Le Yoga du mécontentement de Max, mon premier roman mondial avec Random House, alors j'ai consacré toute mon énergie à le commercialiser.

25 000 personnes l'ont lu. Peut-être moins. 25 000 personnes l'ont acheté, mais je suis sûr que certains qui l'ont acheté ne pouvaient pas lire au-delà de la première page.

J'ai lancé une entreprise en ligne.

Mort à l'arrivée.

Rien de ce que j'ai fait n'a fonctionné cette année.

C'est peut-être pour cela que 2016 a fini par être ma meilleure année professionnelle. J'ai tellement essayé, échoué, tellement appris que je me suis retrouvé dans mon travail de rêve à la fin de l'année. En tant que responsable de Discovery en Inde, pour la première fois, je suis dans un rôle qui se situe à l'intersection parfaite de mon entreprise et de ma vie créative.

Je n'aurais pas pu le prévoir. Personne ne peut plus rien prédire. Le monde n'a jamais été aussi volatile. Les anciens modèles se brisent tous les jours. Les gouvernements sont en ébullition. Au milieu de tout cela, il ne reste qu'une seule stratégie zéro risque au monde.

Grandir.

Fixez-vous de grands objectifs, trébuchez, tombez, ramassez les morceaux, chaque fois que vous affûterez votre esprit et maîtriserez la complexité, donc quand la prochaine vague de perturbation arrive, vous crêtez sur le dessus sans fléau dessous Le but n'est pas le but, votre poursuite l'est.

Voici cinq leçons que j'ai apprises au cours des hauts et des bas de 2016 pour vous aider à grandir en 2017:

1. Évitez de savoir.

Jusqu'à il y a quelques années, j'étais planificateur. J'avais soif de certitudes. Où habiterais-je dans cinq ans, que ferais-je, avec qui serais-je, etc. C'était une petite vie, limitée par les limites de mon imagination.

Maintenant, j'ai accepté de ne rien savoir.

Si vous grandissez, vous continuez de changer.

Je pensais que je voulais une promotion au travail en 2012. Au lieu de cela, j'ai quitté mon emploi pour vivre dans un ashram pendant un an. Ensuite, j'ai pensé que je deviendrais un écrivain à plein temps en Équateur. Au lieu de cela, j'ai rejoint une start-up à Brooklyn. Et au début de 2016, je n'aurais pas pu prévoir que je dirigerais une entreprise de médias en Inde à la fin.

La chose étrange que je sais maintenant, ce n'était pas des détours. L'écriture a bien approfondi ma créativité. La méditation m'a appris à l'exploiter. Ces deux éléments ont conduit à des opportunités d'affaires plus intéressantes que ne le feraient des années de travail en ligne droite.

Il ne s'agit pas du travail, mais de qui vous devenez grâce à votre travail.

Rien savoir. La vie est une ligne en zigzag.

Ne vous attachez pas à des certitudes – je veux seulement travailler dans la technologie, je veux seulement vivre à New Delhi, etc.

Continuez à dire oui à chaque opportunité qui vous aide à croître de façon exponentielle. Plus je vieillis, plus j'apprends que les points se connectent de manière inattendue. Poursuivre la croissance a une étrange façon de toujours s'entraîner.

2. Devenez 75% bon à deux choses.

Je constate une tendance étrange dans les emplois pour lesquels je recrute récemment. Les personnes qui ont très bien fait deux choses apparemment sans rapport, généralement une en affaires, une en art ou une dans un domaine traditionnel, une dans un nouveau domaine, sont le mélange exact de ce dont nous avons besoin pour des rôles charnus et stimulants et nous payer quoi que ce soit pour eux.

Si vous êtes un spécialiste du marketing qui réalise des films YouTube sur le côté, vous êtes tellement plus attrayant sur le plan créatif pour un rôle de marketing aujourd'hui.

Si vous êtes un consultant en stratégie qui fait de la musique à côté, vous êtes un home run pour une entreprise de médias.

Si la révolution industrielle était une spécialisation profonde et étroite, je pense que le nouveau monde consiste à relier des points sans rapport. Uber est né d'un trajet en taxi retardé, Air BnB d'une pénurie de salles lors d'une conférence de conception, etc.

Bien sûr, il y a toujours un rôle pour un super-spécialiste, 100% expert dans n'importe quel domaine, le Top 0,01% parmi les hobbits, mais si la curiosité sans limite est votre confiture, choisissez deux choses et devenez bon à 75%.

Seules quelques-unes de ces personnes existent et les opportunités les poursuivent.

Votre passe-temps peut devenir votre travail, votre travail peut devenir votre passe-temps, ou comme cela m'est arrivé, votre travail et votre passe-temps fusionnent pour devenir une toute nouvelle chose.

3. Ne blâmez rien sur les enfants.

Nous n'avons presque pas déménagé en Inde cette année. J'étais inquiet de la façon dont Leela et Rumi feraient – leur santé, leurs écoles, leur sécurité, leur…

Nos enfants prospèrent en Inde.

J'avais projeté mon inconfort avec le changement, ma nervosité, mes insécurités sur nos enfants.

Ne faites pas des enfants une excuse pour les changements que vous retardez. Nos amis de trois enfants, âgés de 7, 14 et 16 ans, ont pris un congé sabbatique en Espagne et ont transféré leurs enfants dans une école internationale à Barcelone pendant un an. Les enfants ont passé un moment encore meilleur que leurs parents.

Et ce n'est pas seulement pour vous. Plus vos enfants vous voient prospérer dans le changement, plus ils seront préparés au monde d'ambiguïté dans lequel ils deviendront probablement des adultes.

4. Look Sharp

Je rentre chez moi après quelques années d'écart, donc je rencontre beaucoup de fantômes de mon passé dans les ré-unions, les réunions et autres.

Encore et encore, je vois le même schéma.

Les gens qui sont engagés dans leur vie Regardez engagé.

Ils n'ont pas le ventre d'âge moyen ou les yeux gonflés par la boisson. Ils sont modérés dans leur alimentation et réguliers dans leur exercice. Ils se livrent rarement à l'excès peut-être parce qu'il y a trop de choses à attendre dans la journée à venir sans tête groggy. Je ne connais pas la cause à effet ici. Une bonne santé mène-t-elle à une vie réussie ou l'inverse? Tout ce que je sais, c'est que je suis plus que jamais motivé à continuer ma routine d'exercice / méditation quotidienne.

L'énergie engendre l'énergie.

5. Perdez-vous.

Avez-vous besoin de faire une transformation majeure l'année prochaine ou pouvez-vous naviguer comme vous êtes?

Chaque fois que je fais face à cette question, je me pose juste une seule question:

Ai-je assez de moments dans la journée où je me perds complètement?

Suis-je tellement absorbé par mon travail, ma vie, mes relations, que je me dissout complètement?

Alors je suis sur la bonne voie. Si je juge, considère, débatte, évalue le pour et le contre dans n'importe quel aspect de la vie, quelque chose ne va pas.

J'ai perdu bien trop de jours, de mois, d'années dans les relations, les emplois, les choix, qui étaient assez bons mais pas transcendantaux. Ne commettez pas mon erreur. Perdez-vous en 2017. Modifiez n'importe quelle partie de la vie qui ne vous donne pas ce sentiment d'auto-dissolution, cet aperçu de la transcendance. La douleur à court terme de devenir un papillon est bien moindre que la douleur à long terme de continuer à être une chenille.

Je vous souhaite une année exceptionnelle. Et comme toujours, envoyez-moi une note dans les commentaires. Je serais ravi de connaître les changements que vous prévoyez – gardons-nous honnêtes!

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Comment créer une nouvelle catégorie à partir de zéro dans n'importe quel domaine

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Premier jour, premier rejet.

J'ai été rejeté par la première société de capital-risque, qui a examiné le pitch de WhiteHat Jr. Ils n'ont pas investi dans de nouvelles catégories créées en Inde. Vous avez besoin d'un temps et d'un capital infinis pour créer une nouvelle catégorie, ont-ils déclaré.

Je pense que c'est exactement le contraire.

Vous pouvez créer une toute nouvelle catégorie plus forte, plus rapide, que d'être le 10e joueur à reproduire une catégorie mondiale, qui se battent tous pour les mêmes utilisateurs, talents et technologies.

Comment créer rapidement une nouvelle catégorie à partir de zéro ?

J'espère que ces apprentissages seront utiles à ceux qui cherchent à créer de nouvelles catégories. Et pour les autres aspirants fondateurs, qui ont des idées mais hésitent à franchir le pas en se demandant :

« Est-ce que mon idée est assez grande ? »

Au lieu de cela, la bonne question est

« Quelle taille puis-je donner à mon idée ? »

Voici quelques façons de faire grandir votre catégorie de nouveaux venus dans le monde :

1.Construire une 10x Expérience contre le monde alternatif

Mon deuxième rejet est venu le lendemain d'une société de capital-risque réputée. Un directeur de l'entreprise pensait que l'idée était petite. Son analyste avait effectué une recherche approfondie par mot-clé sur Google et personne ne cherchait « coder pour les enfants ».

Ce n'était pas le bon terme de recherche.

Les parents ont engagé leurs enfants après l'école avec des jeux de quartier, des cours de ballet, des projets artistiques, des mathématiques védiques et autres dans la petite enfance.

Les parents ne savaient pas encore qu'ils voulaient coder pour les enfants. Mais ils voulaient que leurs enfants soient profondément absorbés par une activité d'apprentissage que les enfants appréciaient. À l'époque, les enfants étaient simplement traînés d'une activité à l'autre.

Nous n'avions qu'à créer un 10x expérience post-scolaire pour les enfants.

Nous avons donc fait venir quotidiennement des enfants dans notre bureau pour recueillir leurs commentaires et envoyé de nouvelles versions de produits à des échantillons de plus en plus nombreux d'utilisateurs quotidiennement pendant des mois pour créer cette expérience.

Jusque-là, nous survivions avec des nouilles « Ramen »¹.

Sans un produit 10x, il n'y avait rien à faire évoluer. Nous savions qu'aucun revenu ne viendrait compenser les dépenses, nous avons donc maintenu notre équipe et nos coûts à un niveau irrésistiblement bas. Nous n'avons même pas payé la climatisation le week-end ! Une équipe de 7 personnes n'a pas besoin de climatisation 🙂

Au moment où nous avons construit un produit où les enfants pouvaient faire l'expérience du « flux », étant mis au défi par un enseignant en direct de résoudre un problème logique et de créer un résultat joyeux et tangible comme un vaisseau spatial avec du code, nous savions que nous avions une alternative 10x au co fragmenté. -marché scolaire en Inde.

Ensuite, nous avons effectué un blitzscale.

Quel est le monde alternatif de votre produit ?

Soyez axé sur les détails de manière obsessionnelle pour créer une expérience 10x par rapport à l'alternative. Vous créerez à la fois une nouvelle catégorie et un nouveau sens dans le monde.

Et survivez avec des nouilles jusque-là pour pouvoir utiliser tout votre financement pour le prochain point !

Démarrage avant la phase 10x??

Ramen Rentabilité Concept Crédit Paul Graham

2.Communiquer les Besoins humains les plus élevés Vos offres de produits 10x

« Les masses indiennes ne paieront pas pour des cours de musique en ligne. Ce n'est pas essentiel.

J'ai entendu les mêmes retours lorsque nous avons lancé la musique que j'avais entendu pour le codage. Tous ces clichés passent à côté d'une réalité humaine fondamentale.

Nous vivons tous nos histoires.

Nous cherchons à survivre, à prospérer, à grandir et à trouver le sens le plus profond de la raison pour laquelle nous sommes ici. Peu importe que nous soyons riches ou pauvres, métropolitains ou non, urbains ou non.

J'ai moi-même interviewé et embauché nos quelques centaines de vendeurs. Et mathématiquement, j'ai toujours vu que nos vendeurs les plus performants étaient ceux qui étaient les plus convaincus de la mission de l'entreprise. Ils ont parlé sans vergogne avec les utilisateurs du fait que les enfants deviennent des créateurs à vie avec Coding. Et la touche de beauté La musique apportée à l'âme d'un enfant.

Ils ont bien fait aux États-Unis et ils ont bien fait en Inde.

Les masses indiennes se souciaient autant de la création et de la beauté que les Américains.

Nos enfants apprennent la musique de WHJ (Hat-Tip Gautam Patil & Team!)

Comment votre produit aide-t-il à répondre à aspiration humaine la plus profonde de survivre, de prospérer, de grandir ou de trouver un sens ?

Vous aurez une réponse évidente si vous avez un produit 10x. Expliquez simplement cela aux utilisateurs sans entraves, sans réserve. Ensuite, adaptez le processus à des centaines de membres de l'équipe pour qu'ils fassent de même. Rien de moins ne créera pas de catégorie.

Je regrette l'époque à WhiteHat Jr où j'ai vendu la mission de manière plus «fonctionnelle» car «le codage est une compétence importante pour l'avenir, etc.», à des investisseurs ou à des utilisateurs, ce qui était peut-être vrai mais n'était pas la plus haute vérité.

Les utilisateurs n'embrasseront que votre vérité la plus élevée.

3. Mesurer votre point de création de catégorie mathématiquement à blitzscale-ou notre règle 50, 50, 50.

Un grand acteur de l'éducation a braconné nos professeurs et détruit notre programme exact, jusqu'au formatage PDF du programme.

Je me suis plaint à nos investisseurs communs. Ce n'était pas juste. Nous avions créé la catégorie après tout.

J'avais tort.

Personne ne s'y intéresse. C'est un marché ouvert.

Vous devez effectuer un blitzscale dès que vous savez que vous avez créé une catégorie. Rien de moins est un manque de conviction.

Nous avions défini une règle « 50-50-50 » basée sur notre modèle commercial détaillé comme le point auquel nous considérerions que la catégorie a été créée avec succès.

  • 50 % de score net de promoteur (La satisfaction des utilisateurs du produit était élevée)
  • 50 % des revenus des parrainages (Les utilisateurs le disaient à d'autres utilisateurs, les nouveaux coûts d'acquisition étaient donc faibles).
  • Taux de renouvellement de 50 % (La valeur à long terme des utilisateurs était élevée, créant un flux de revenus récurrent).

Au moment où nous avons atteint le point, nous avons doublé chaque mois, atteignant 50 fois notre échelle en 6 mois. D'autres joueurs avec plus de financement se sont lancés, mais nous avions établi un rythme si fulgurant qu'ils sont sortis un peu plus tard.

Phase de mise à l'échelle WHJ : minuit au bureau !

Quelles sont vos mesures exactes lorsque vous savez que vous avez créé une catégorie ?

Définissez-les précisément. Sinon, vous risquez d'arriver trop tard pour mettre à l'échelle la catégorie que vous avez créée.

Les startups à leurs débuts vivent dans jours, pas des décennies.

Échelle 1 mois trop tôt et vous perdrez votre argent car votre produit n'est pas prêt.

1 mois trop tard et les joueurs avec 10x votre financement entrent et vous licencient totalement dans la catégorie vous avez créé.

Mais si vous êtes au bon moment, vous créerez une nouvelle catégorie. Et un nouveau sens dans le monde. C'est pourquoi une startup réussie a patience extrême « ramen » au début pour créer un produit 10x, puis impatience extrême « 50x » pour le mettre à l'échelle.

Quelle taille pouvez-vous faire votre idée?

Ne laissez personne vous dire que vous êtes dans une « niche marginale » ou que « les Indiens, les Américains ou les Africains ne paient pas pour X, Y, Z ». Votre produit répond-il à une aspiration humaine profonde et fondamentale ? Ensuite, vous pouvez créer une catégorie, gardez simplement vos ambitions grandes et votre timing rapide !

"Faites des erreurs d'ambitions et non des erreurs de paresse." – Machiavelli

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Comment les startups sont-elles valorisées : un compte personnel

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WhiteHat Jr a été évalué à 30 millions de dollars lors de notre tour de table de série A en septembre 2019.

Neuf mois plus tard, nous avons reçu des termsheets pour une évaluation allant jusqu'à 450 millions de dollars.

Comment l'entreprise a-t-elle obtenu 15 fois plus de valeur en seulement 9 mois ?

Oui, notre entreprise s'est développée. L'équipe s'est renforcée. Mais un changement plus profond s'est produit.

Notre vision a grandi.

Les valorisations des startups sont étranges à un stade précoce. La valeur d'une jeune startup est presque entièrement dans le futur par rapport au présent.

Comment évaluez-vous mathématiquement un rêve ?

Ici, je partage quelques apprentissages personnels sur l'évaluation et la propriété, y compris les erreurs commises, qui, je l'espère, sont utiles pour les futurs fondateurs – et aussi pour ceux qui se sont souvent demandé pourquoi les jeunes startups de 20 mois sont valorisées plus que vingt ans. entreprises!

Tout d'abord, voici la progression de la valorisation de WhiteHat Jr

Cycle de financement

Date de fermeture

Évaluation¹

La graine

Déc’ 2018

6 millions de dollars

Série A

Septembre 2019

30 millions de dollars

Série B (transformée à mi-chemin en acquisition)

Juillet 2020

300 millions de dollars²

1 : Évaluation post-monnaie
2 : Montant en espèces de l'acquisition. Term-sheets de collecte de fonds de la série B : 250 MM $ à 450 M$.

Mes apprentissages – Les 2 seules choses qui comptent pour l'évaluation : (1) votre vision future et (2) votre entreprise actuelle

  • Dans quelle mesure votre vision de demain est-elle « grande et évidente » ?

En 2018, j'ai présenté la vision de WhiteHat Jr comme Codage en direct pour les enfants pour initier les enfants à la compétence la plus importante de l'avenir.

En 2020, j'exprimais avec confiance notre véritable vision de permettre à chaque enfant du monde d'être un constructeur et un créateur contre un consommateur.

Ref Dec’ 2018 Seed Presentation Vision Slide : « Codage en direct pour les enfants »

Réf Jul’2020 Série B Présentation Vision Diapositive : « Permettre à une génération de créer ou de consommer »
La vision 2020 était Gros et évident, englobant plusieurs pays et catégories, du codage à la musique en passant par les arts, et chaque investisseur voulait en faire partie. La taille de l'évaluation était presque une réflexion après coup. En revanche, la vision 2018 était petite et précise.

Les deux avaient leur rôle.

Vous devez renforcer votre crédibilité en traitant d'abord avec succès un problème limité.

Mais si c'était à refaire, j'énoncerais avec confiance la vision plus large qui m'a conduit à créer l'entreprise dès le départ. J'étais tellement blasé par les premières réactions à l'idée des amis et de la famille– « personne ne paiera pour la créativité en Inde » etc. que j'ai délibérément sous-estimé ma vision pour qu'elle paraisse suffisamment « pratique » pour obtenir un financement.

J'aurais probablement levé plus de fonds à une valorisation plus élevée avec une vision plus large en 2018.

Avez-vous une grande vision pour transformer le monde? Oui, cela peut commencer par une petite étape spécifique, mais n'hésitez pas à peindre votre vision complète. Plus vos ambitions sont grandes, plus la valeur future de votre entreprise sera grande.

  • Quelle est la réalité de votre entreprise aujourd'hui ?

J'ai commencé tous mes decks de financement avec un graphique de croissance de l'entreprise.

Juil’2020 : 1er toboggan du WHJ Pitch Deck
Croissance aujourd'hui jes la meilleure validation de votre vision pour demain.

Les utilisateurs veulent suffisamment de votre vision pour se séparer d'un atout qu'ils apprécient profondément – ​​leur argent – ​​pour cela. Votre vision a maintenant une valeur réelle, votre évaluation continuera donc d'augmenter proportionnellement à votre entreprise. Sinon c'est encore un rêve.

Tous les autres éléments (votre équipe, Tech IP, multiples concurrentiels) qui alimentent le calcul de l'évaluation sont des intrants dans ce qui précède. Par exemple, une grande vision attire généralement des gens formidables ; des gens formidables se réunissent pour créer une excellente propriété intellectuelle ; une excellente propriété intellectuelle signifie que vous dépassez tous les critères de référence concurrentiels, etc.

Les startups sont difficiles, mais la bonne nouvelle est que vous avez juste besoin de vous concentrer sur ces deux choses : votre produit visionnaire et votre entreprise. Et presque rien d'autre. Création de marque personnelle, cafés-rencontres avec les investisseurs, événements de réseautage, publications sur les réseaux sociaux, articles de relations publiques, conférences de l'industrie, tout cela est inutile pour générer de la valeur.

Vous avez juste besoin de construire et de vendre.

Et le reste suit.

WhiteHat Jr’s 18 Months Seed-to-Acquisition: Autres enseignements sur l'évaluation et la propriété

J'aurais aimé avoir vu un graphique similaire auparavant, en particulier dans la phase de démarrage, lorsque je ne savais pas comment évaluer mon idée car il s'agissait d'un peu plus qu'une présentation powerpoint. Et combien de propriété à diluer pour lever des capitaux.

Cycle de financement

Financement levé

Évaluation¹

Propriété du fondateur

Propriété de l'investisseur

ESOP – Relation avec les employés

La graine

1,3 millions de dollars

6 millions de dollars

60%

21%

19%

Série A

10 millions de dollars

30 millions de dollars

39%

47%

14%

Acquisition : Sortie de trésorerie

300 millions de dollars

39%

47%

47%

2018-2020 : Tableau de propriété de WhiteHat Jr
Quelques observations rapides sur ce qui précède

  • Les valorisations au stade de l'amorçage sont à peu près inutiles mais l'argent liquide est utile : une évaluation inférieure ou supérieure au stade de l'amorçage n'aurait aucun impact sur le destin de l'entreprise. Mais l'argent est l'oxygène d'une startup, ce qui lui donne plus de chances de survivre. Et si je devais le refaire, j'aurais essayé de lever 5 millions de dollars en espèces à une valorisation de 20 millions de dollars, juste au stade de l'amorçage en démontrant une vision plus large pour l'entreprise.
  • Votre tableau d'évaluation/de propriété reflète vos valeurs quotidiennes : j'avais souvent reçu des commentaires au cours de mon parcours selon lesquels j'avais dilué trop de fonds propres pour les investisseurs en tant que fondateur expérimenté ou j'avais alloué trop d'ESOP à un fondateur solo. Mais je savais au début que je construisais pour :

1. Vitesse: J'ai clôturé mes deux rondes de financement dans les 30 jours chacune, ce qui nous permet de continuer à construire très rapidement. Par rapport à une collecte de fonds prolongée et de longue haleine optimisant la propriété et les évaluations.

2. Équipe en mission: Je voulais que tous nos meilleurs talents soient « propriétaires et non locataires » dans la mission et possèdent l'entreprise avec la même intensité que moi.

J'attribuerais l'ensemble du blitzscaling de WhiteHat Jr, où toute l'équipe est devenue un peu folle, aux principes ci-dessus de vitesse et de propriété. Vos principes peuvent être différents, mais soyez-en conscient car ils façonneront les actions de votre entreprise au quotidien.

Enfin, l'investisseur FOMO (Fear-of-Missing-Out) pilote-t-il les valorisations ?

Oui, il y a de la cupidité et de la peur dans la collecte de fonds, comme c'est chaque partie de la nature humaine. Dans mes deux rondes de financement, l'obtention de plusieurs offres a suscité un intérêt frénétique pour l'entreprise, parfois plus que les fondamentaux eux-mêmes.

« Un concours vide ; une pièce de théâtre ; troupeaux de moutons; un os jeté parmi une meute de chiens ; Fourmis chargées et travaillantes; Souris, effrayées et galopantes ; Marionnettes saccadées sur leurs ficelles ; c'est la vie.
Au milieu de tout cela, vous devez prendre position, avec bonne humeur et sans dédain. »
– Marc Aurèle, Méditations.

Pourtant, je suis reparti avec un profond respect pour le processus de collecte de fonds. J'étais PDG de Discovery et j'ai dirigé plusieurs P&L dans mes emplois auparavant, mais je n'ai jamais examiné une entreprise de manière aussi approfondie – CAC:LTV, renouvellements et rétention de cohorte, marges pleines, etc. – que j'ai appris à le faire de mes investisseurs. Et à chaque fois, j'ai senti que leurs valorisations reflétaient fidèlement l'ampleur de mes ambitions et la réalité de notre métier.

Dans l'ensemble, j'ai trouvé tout le monde, des investisseurs aux employés en passant par les clients, allant au-delà, pour se rallier à la vision d'un monde nouveau et meilleur.

Et la valeur d'une startup finira par diminuer ou augmenter proportionnellement à la petitesse ou à la grandeur de cette vision. Alors, gardez-le toujours grand !

J'espère que c'était utile! Quel est votre grand et évident vision pour votre startup ? J'aimerais entendre vos idées dans les commentaires ci-dessous! N'oubliez pas non plus de me faire part de votre autre question sur la réussite d'une startup ? Je répondrai à d'autres questions dans les prochains articles !

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Comment lever des fonds de démarrage sans produit

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Mon 3ème roman, Le chercheur, a été rejetée soixante et une fois aux États-Unis. Finalement, Penguin Random House, l'a publié dans le monde entier après 42 mois de révisions quasi quotidiennes. Quatre ans de vie passés à publier un roman !

J'ai trouvé le processus de collecte de fonds de démarrage beaucoup plus sain en comparaison.

Ça a pris 60 jours de l'idée à l'obtention d'un financement de démarrage de 1,3 million de dollars pour WhiteHat Jr. Et c'était fin 2018, bien avant l'incroyable élan de financement que nous observons actuellement en Inde.

Quelle époque dorée pour être entrepreneur ! Pour tout entrepreneur potentiel avec une idée et de l'énergie, mais pas encore de produit ou d'équipe, j'espère que cet article pourra être utile pour passer rapidement d'une idée à un financement sécurisé.

1. Créer un prototype basse fidélité (14 jours)

J'ai parlé à un ami le jour où j'ai eu l'idée de WhiteHat Jr, peu de temps après avoir donné mon avis à Discovery.

Il a dit que c'était trop petit.

Par coïncidence, j'ai eu une réunion avec le PDG d'une grande entreprise de technologie le lendemain pour un projet pour Discovery, dont j'étais convaincu qu'il l'obtiendrait. Le PDG a déclaré que le codage pour les enfants était en avance sur son temps pour l'Inde et que cela ne fonctionnerait jamais.

J'ai donc fait ce que j'aurais dû faire au moment où l'idée m'est venue.

Je l'ai apporté aux utilisateurs.

Les startups se situent toujours à la périphérie des systèmes, pas au centre de ceux-ci. Les avis des gens, même des experts, sont donc rarement utiles.

J'ai embauché un concepteur de site Web sur Upwork, la plate-forme indépendante, et j'ai créé une version de démonstration du site Web du jour au lendemain. Peu de temps après, j'ai contacté une enseignante, qui dirigeait ses propres cours de sciences, et j'ai créé la première version d'un programme de codage en 6 cours avec elle, en utilisant Zoom et Scratch.

Nous étions prêts pour notre bêta !

WhiteHat Jr 1er prototype

Notre produit basse fidélité a pris 2 semaines à faire à partir du jour de l'idée.

Votre calendrier réel variera en fonction de votre produit. Mais je dirais que la version la plus simple de votre produit, souvent une solution à code zéro, prendra une fraction du temps et des ressources que vous pensez que cela prendra. Vous avez juste besoin de couper tous les trucs superflus.

« La sculpture est déjà terminée dans le bloc de marbre, avant que je ne commence mon travail. C'est déjà là, je n'ai plus qu'à ciseler la matière superflue. »- Michaelangelo

2. Demandez à votre 1er client payant de créer une catégorie (14 jours)

Avec un site Web en direct, j'ai publié des cours de codage d'essai gratuits pour les enfants sur ma page Facebook personnelle. Nous avons rempli notre limite de 30 étudiants et programmé manuellement des cours d'essai avec l'enseignant (qui est devenu plus tard mon premier employé très apprécié !). Peu de temps après, nous avons eu notre premier client payant. Le client a payé l'enseignant à l'ancienne, par virement bancaire.

WhiteHat Jr 1er e-mail client payant

J'ai alors eu une forte intuition que nous pouvions créer une catégorie.

Nous devions simplement reproduire le processus de recherche d'un seul client à grande échelle.

Aujourd'hui, WhiteHat Jr opère dans de nombreux pays et catégories. Mais le cadre de base de la publicité pour une classe d'essai, une classe d'essai engageante avec un enseignant en direct et un programme axé sur la création que les enfants adorent, est resté.

Si vous n'avez qu'un seul client payant, vous pouvez probablement créer une catégorie mondiale avec des millions d'utilisateurs !

Mettez simplement à l'échelle ce qui a fonctionné pour cet utilisateur. C'est tout ce dont vous avez besoin pour passer en toute confiance à l'étape suivante.

3. Contactez les investisseurs en capital-risque et concluez l'affaire ! (30 jours)

Nous avons étendu le pilote à trente clients payants sur deux semaines. Ensuite, j'ai approché des capital-risqueurs complètement froids sur LinkedIn.

Six VC sur dix que j'ai contactés ont répondu à la froide communication ci-dessus.

Mes chances auraient probablement été plus élevées si j'avais utilisé mes réseaux IIM. Mais je suis pauvre pour demander de l'aide, un héritage persistant et je dirais plutôt téméraire de ma lecture approfondie de Le point de vue d'Aristote sur l'homme idéal au collège ("Il se réjouit de rendre service à d'autres hommes, mais il a honte de se faire rendre service par d'autres hommes.)

Vous pouvez – et devez – augmenter vos chances avec vos réseaux !

Contrairement à la perception du public, j'ai trouvé presque tous les investisseurs en capital-risque indiens extrêmement réactifs et courtois, à la fois dans leur acceptation et leur rejet. Je recommande fortement les investisseurs exceptionnels suivants en phase de démarrage. Ils ont été incroyablement rapides à répondre et profondément astucieux dans leur évaluation, même si certains d'entre eux ont finalement rejeté mon argumentation :

1. Nexus (mes investisseurs fondateurs, des penseurs de produits profonds et incroyablement conviviaux pour les fondateurs) : Anup Gupta et Pratik Poddar

2. Omidyar (mon 2e investisseur fondateur – profondément axé sur les valeurs et respectueux des entrepreneurs) : Siddharth Nautiyal, Sarvesh Kanodia, Namita Dalmia

3. Matrix (prise de décision extrêmement réactive et rapide) : Rajat Agarwal , Vikram Vaidyanathan

4. Blume (thèse d'investissement forte et claire) : Sajith Pai

5. Sequoia (les vrais partisans des jeux de catégorie mondiale en provenance d'Inde) : Rajan Anandan, Ravishankar GV

Moins d'un mois après le lancement (vous pouvez voir le deck de semences de WhiteHat Jr ici), j'ai eu ma première feuille de termes. Plus facile que de publier un roman ! Mais contrairement à un roman où un contrat de livre est presque la fin d'un processus laborieux, obtenir un contrat de financement n'est que le début de la création d'une entreprise. Je ne me souviens pas avoir célébré mes tours de financement de démarrage ou de série A même une journée, il y avait presque tellement plus à faire ! Et le financement n'était qu'un petit jalon indiquant la prochaine étape plutôt qu'une destination de quelque conséquence que ce soit. Mais un financement précoce a rendu le voyage plus tard moins difficile, j'espère donc que cela sera utile aux aspirants entrepreneurs qui se demandent s'ils doivent faire le grand saut.

Merci de me dire si cela vous a été utile ! De plus, à quelle étape de la génération d'idées êtes-vous ? Le financement est-il votre plus gros obstacle ou quelque chose d'autre vous retient-il ? Envoyez-moi une note dans les commentaires, je serais ravi d'avoir de vos nouvelles!

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