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Combien d'argent gagne vraiment un romancier

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J'ai rarement vu une industrie avec une désinformation plus répandue que l'industrie de l'édition. D'un côté, chaque auteur prétend être un « Best-seller national » et de l'autre, chaque grand éditeur vous dira qu'à peine une poignée de livres se vendent à plus de 2000 exemplaires/an. Même si vous parvenez à obtenir des chiffres précis sur les ventes de livres, peu de gens comprennent comment cela se traduit en revenus et en avances. Les gens lisent des études de cas isolées dans les médias et rêvent de tout quitter pour écrire le seul livre qui changera le monde et en fera des millions – un scénario qui se déroule rarement comme prévu.

Où est la vérité ?

Comme je n'ai jamais aspiré à être un écrivain à temps plein, je déconstruis ici mon revenu d'écriture en toute objectivité afin que tout écrivain en herbe puisse décider s'il veut ou non passer à plein régime pour un livre. A noter, je pense que ce qui suit est une bonne référence pour un écrivain de talent moyen. Je n'ai jamais fait de MFA ou de cours d'écriture créative. Je n'étais pas un prodige de l'écriture quand j'étais enfant. Je n'avais tenté qu'une seule nouvelle avant mon premier roman – et notre magazine universitaire l'a rejeté (d'ailleurs, c'est peut-être la seule histoire jamais rejetée dans l'histoire du magazine puisque les éditeurs ont à peine concocté assez d'histoires pour publier un magazine littéraire une fois par an – c'était une école d'ingénieurs, après tout !). Net, je suis sûr que vous pouvez faire mieux si vous vous y mettez. Alors voilà :

Tout d'abord, comment un romancier gagne-t-il de l'argent ?

Un écrivain a quatre sources principales de revenus :

une. Avance sur royalties

Le paiement garanti qu'un éditeur vous verse pour le droit de publier votre livre. Il est généralement payé en trois phases : 1/3 lors de la signature d'un contrat de livre, le 1/3 suivant lors de l'envoi du manuscrit final édité et le dernier tiers lorsque le roman est publié.

b. Redevance

Votre paiement par livre à la publication après que l'éditeur a comblé l'avance. Typiquement 7,5 à 10 % du prix de détail sur le livre de poche, 10 à 15 % de la couverture rigide. Important : Pour obtenir un accord aux États-Unis, vous aurez besoin d'un agent littéraire qui facture généralement une commission de 15 % sur l'avance et les redevances.

c. Contrat de cinéma

Une combinaison de frais d'option au début afin que le cinéaste ait «l'option» de transformer votre livre en film et plus tard, si le cinéaste décide de faire un film, vous obtenez un paiement de 2-4% des coûts de production du film.

ré. Frais de conférence, conférences d'invités, chroniques de magazines, etc.

Si vous atteignez les listes de best-sellers, de nombreuses opportunités de ce type se présentent à vous. Le montant que vous en tirez dépend de votre activité.

Alors combien d'argent ai-je gagné jusqu'à présent?

Tout d'abord, mon historique de publication…

Date de publication Éditeur Territoires Exemplaires vendus Verdict du marché
Défense de marcher sur la pelouse 2008 HarperCollins Inde uniquement 80 000 Meilleure vente importante
Johnny est tombé 2010 HarperCollins Inde uniquement 60 000 Best-seller
mais n'a pas répondu aux attentes du marché
Le yoga du mécontentement de Max
(publié en Inde sous le titre The Seeker)
Inde : 2015 ; États-Unis : 2016 Pingouin AléatoireMaison Inde, États-Unis Inde : 30 000 en 1ère année.
États-Unis : 10 000 en 2 mois
Inde : Au-dessus de la moyenne mais pas un blockbuster.
États-Unis : Trop tôt pour prédire mais un bon départ.

Maintenant, l'argent…

Avance* Redevance* Contrat de cinéma Frais de parole, etc. Le total
Défense de marcher sur la pelouse $2K 16 000 $ 10K$** 28 000 $
Johnny est tombé $12K 150K$** 162 000 $
Le yoga du mécontentement de Max
(publié en Inde sous le titre The Seeker)
85K$ À déterminer À déterminer À déterminer 85K$
Le total: $99K 16 000 $ 160K$ 0 275K$

*Paiement net reçu par moi = 85 % de l'offre. Exclut la commission d'agent littéraire = 15 %.

** Keep off the Grass a été choisi puis abandonné par Ben Rekhi, un réalisateur indo-américain. Johnny Gone Down a été choisi par un cinéaste international.

Net, j'ai gagné 275 000 $ au cours des sept dernières années d'écriture. Il ne s'agit que de revenus et non de bénéfices, car je n'ai pas soustrait les dépenses liées aux voyages pour réserver des visites, les taxes (un peu compliqué car j'ai écrit en vivant en Inde, à Singapour et aux États-Unis), le marketing, etc. poste séparé sur ceux-ci. Est-ce bien ou trop peu ? Vous seul pouvez décider. Comme je l'ai dit, mon seul objectif ici est de vous donner un aperçu d'une profession entourée de mystère inutile.

Quelques observations universelles sur ce qui précède

  • Les avances américaines sont beaucoup plus élevées que les avances indiennes. Se détacher Défense de marcher sur la pelouse' succès, l'avance de 12 000 $ (Rs. 6 lakhs) de Harper pour Johnny est tombé était très élevé pour le marché indien, mais pâle par rapport à l'avance de 90 000 $ (+ 10 000 $ pour l'Inde) que j'ai reçue pour Le yoga du mécontentement de Max en tant que premier romancier aux États-Unis.
  • Les offres de films peuvent être extrêmement lucratives pour un romancier, surtout si vous obtenez un contrat international. Johnny est tombé a été initialement choisi par un cinéaste allemand qui essayait de faire un film hollywoodien à partir du roman au cours des 4 dernières années. Les frais ci-dessus ne sont que des frais d'option puisque le film n'est pas encore entré en pré-production, donc plus de frais s'accumuleront si/quand le film entre en phase de pré-production. Je vous recommande fortement de faire intervenir un avocat spécialisé dans le divertissement si vous êtes approché par un cinéaste ou une maison de production au lieu de sauter dans l'excitation et de signer la première offre que vous recevez. Les contrats de film sont très, très superposés.
  • J'ai refusé toutes les allocutions, les chroniques dans les journaux, etc. jusqu'à présent, principalement parce que je me suis obstinément concentré à devenir un meilleur romancier. Encore et encore, j'ai vu des auteurs distraits par le faux battage médiatique entourant un écrivain et, par conséquent, leur écriture commence à développer une similitude superficielle. Un jour, peut-être que je monterai sur un podium et partagerai mes minuscules connaissances sur le monde afin que cette chronique puisse montrer de meilleurs chiffres !
  • Je crois fermement qu'il y a du karma dans ce qui précède. J'ai écrit Johnny est tombé pendant l'une des phases les plus sombres de ma vie lorsque ma mère était en train de mourir, mes relations s'effondraient et j'avais pris de terribles décisions de carrière. Le roman a été écrit avec beaucoup de sang et de cœur car l'écriture m'a aidé à donner du sens à mes choix. Pourtant, les ventes de livres ont été bien en deçà des attentes. Mais avec l'affaire du film, j'ai peut-être fait ce que je méritais du roman. C'est pourquoi j'ai été largement indifférent aux ventes hebdomadaires de Le chercheur en Inde. J'ai tout donné au roman et plus ET puis un peu plus. Quelque part l'univers donnera au livre son dû.
  • Enfin, une image plus précise pour un aspirant écrivain à temps plein serait le revenu/année de l'écriture. Alors voici la scission :
    Temps plein* Revenu Chiffre d'affaires/année
    Défense de marcher sur la pelouse 4 mois $32K 84K$
    Johnny est tombé 6 mois 162 000 $ $324K
    Le yoga du mécontentement de Max/Le chercheur 18 mois 85 000 $ 57K$**

* Temps plein, comprend le temps d'écriture, de présentation et d'édition. J'ai actualisé le temps consacré à chaque roman à une journée de travail normale de 8 heures. En réalité, Keep off the Grass a été écrit à temps partiel après le travail (moyenne = 3h/jour y compris les week-ends) sur un an. Johnny était un mélange de temps partiel et de temps plein. Le chercheur était fortement à temps plein.

** J'espère que cela augmentera, car la version américaine du livre connaît un très bon début.

La question à 324 000 $/an : pourquoi ne deviendrais-je pas un écrivain à temps plein ?

Une question logique : si je pouvais écrire un livre comme Johnny est tombé chaque année, pourquoi est-ce que je continue ma carrière en entreprise ? Il y a des raisons pratiques évidentes. La muse ne suit pas un calendrier annuel. Rester assis pendant un an à la maison à écrire ne garantit pas que je produirai un roman de qualité. Et peut-être que ce qui a fonctionné pour moi jusqu'à présent, c'est que j'ai poursuivi tout ce qui m'intéressait puisque je n'avais aucun objectif financier pour mon écriture. Par exemple, si j'avais subi la pression du marché après Éloignez-vous de l'herbe succès, j'aurais probablement écrit une satire d'entreprise contemporaine plutôt qu'un thriller noir comme Johnny. La principale raison est que je ne pense pas que l'écriture soit ma vraie dharma. Au lieu de cela, mon dharma est de me pousser et de me mettre au défi chaque jour et d'explorer mes profondeurs les plus profondes à travers des choix difficiles et inconfortables dans le travail, la vie, la spiritualité, tout, puis d'exprimer ce que j'ai appris à travers mon écriture. L'écriture extraordinaire, j'espère donc, deviendra l'effet d'une vie extraordinaire plutôt que la cause !

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Comment créer une nouvelle catégorie à partir de zéro dans n'importe quel domaine

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Premier jour, premier rejet.

J'ai été rejeté par la première société de capital-risque, qui a examiné le pitch de WhiteHat Jr. Ils n'ont pas investi dans de nouvelles catégories créées en Inde. Vous avez besoin d'un temps et d'un capital infinis pour créer une nouvelle catégorie, ont-ils déclaré.

Je pense que c'est exactement le contraire.

Vous pouvez créer une toute nouvelle catégorie plus forte, plus rapide, que d'être le 10e joueur à reproduire une catégorie mondiale, qui se battent tous pour les mêmes utilisateurs, talents et technologies.

Comment créer rapidement une nouvelle catégorie à partir de zéro ?

J'espère que ces apprentissages seront utiles à ceux qui cherchent à créer de nouvelles catégories. Et pour les autres aspirants fondateurs, qui ont des idées mais hésitent à franchir le pas en se demandant :

« Est-ce que mon idée est assez grande ? »

Au lieu de cela, la bonne question est

« Quelle taille puis-je donner à mon idée ? »

Voici quelques façons de faire grandir votre catégorie de nouveaux venus dans le monde :

1.Construire une 10x Expérience contre le monde alternatif

Mon deuxième rejet est venu le lendemain d'une société de capital-risque réputée. Un directeur de l'entreprise pensait que l'idée était petite. Son analyste avait effectué une recherche approfondie par mot-clé sur Google et personne ne cherchait « coder pour les enfants ».

Ce n'était pas le bon terme de recherche.

Les parents ont engagé leurs enfants après l'école avec des jeux de quartier, des cours de ballet, des projets artistiques, des mathématiques védiques et autres dans la petite enfance.

Les parents ne savaient pas encore qu'ils voulaient coder pour les enfants. Mais ils voulaient que leurs enfants soient profondément absorbés par une activité d'apprentissage que les enfants appréciaient. À l'époque, les enfants étaient simplement traînés d'une activité à l'autre.

Nous n'avions qu'à créer un 10x expérience post-scolaire pour les enfants.

Nous avons donc fait venir quotidiennement des enfants dans notre bureau pour recueillir leurs commentaires et envoyé de nouvelles versions de produits à des échantillons de plus en plus nombreux d'utilisateurs quotidiennement pendant des mois pour créer cette expérience.

Jusque-là, nous survivions avec des nouilles « Ramen »¹.

Sans un produit 10x, il n'y avait rien à faire évoluer. Nous savions qu'aucun revenu ne viendrait compenser les dépenses, nous avons donc maintenu notre équipe et nos coûts à un niveau irrésistiblement bas. Nous n'avons même pas payé la climatisation le week-end ! Une équipe de 7 personnes n'a pas besoin de climatisation 🙂

Au moment où nous avons construit un produit où les enfants pouvaient faire l'expérience du « flux », étant mis au défi par un enseignant en direct de résoudre un problème logique et de créer un résultat joyeux et tangible comme un vaisseau spatial avec du code, nous savions que nous avions une alternative 10x au co fragmenté. -marché scolaire en Inde.

Ensuite, nous avons effectué un blitzscale.

Quel est le monde alternatif de votre produit ?

Soyez axé sur les détails de manière obsessionnelle pour créer une expérience 10x par rapport à l'alternative. Vous créerez à la fois une nouvelle catégorie et un nouveau sens dans le monde.

Et survivez avec des nouilles jusque-là pour pouvoir utiliser tout votre financement pour le prochain point !

Démarrage avant la phase 10x??

Ramen Rentabilité Concept Crédit Paul Graham

2.Communiquer les Besoins humains les plus élevés Vos offres de produits 10x

« Les masses indiennes ne paieront pas pour des cours de musique en ligne. Ce n'est pas essentiel.

J'ai entendu les mêmes retours lorsque nous avons lancé la musique que j'avais entendu pour le codage. Tous ces clichés passent à côté d'une réalité humaine fondamentale.

Nous vivons tous nos histoires.

Nous cherchons à survivre, à prospérer, à grandir et à trouver le sens le plus profond de la raison pour laquelle nous sommes ici. Peu importe que nous soyons riches ou pauvres, métropolitains ou non, urbains ou non.

J'ai moi-même interviewé et embauché nos quelques centaines de vendeurs. Et mathématiquement, j'ai toujours vu que nos vendeurs les plus performants étaient ceux qui étaient les plus convaincus de la mission de l'entreprise. Ils ont parlé sans vergogne avec les utilisateurs du fait que les enfants deviennent des créateurs à vie avec Coding. Et la touche de beauté La musique apportée à l'âme d'un enfant.

Ils ont bien fait aux États-Unis et ils ont bien fait en Inde.

Les masses indiennes se souciaient autant de la création et de la beauté que les Américains.

Nos enfants apprennent la musique de WHJ (Hat-Tip Gautam Patil & Team!)

Comment votre produit aide-t-il à répondre à aspiration humaine la plus profonde de survivre, de prospérer, de grandir ou de trouver un sens ?

Vous aurez une réponse évidente si vous avez un produit 10x. Expliquez simplement cela aux utilisateurs sans entraves, sans réserve. Ensuite, adaptez le processus à des centaines de membres de l'équipe pour qu'ils fassent de même. Rien de moins ne créera pas de catégorie.

Je regrette l'époque à WhiteHat Jr où j'ai vendu la mission de manière plus «fonctionnelle» car «le codage est une compétence importante pour l'avenir, etc.», à des investisseurs ou à des utilisateurs, ce qui était peut-être vrai mais n'était pas la plus haute vérité.

Les utilisateurs n'embrasseront que votre vérité la plus élevée.

3. Mesurer votre point de création de catégorie mathématiquement à blitzscale-ou notre règle 50, 50, 50.

Un grand acteur de l'éducation a braconné nos professeurs et détruit notre programme exact, jusqu'au formatage PDF du programme.

Je me suis plaint à nos investisseurs communs. Ce n'était pas juste. Nous avions créé la catégorie après tout.

J'avais tort.

Personne ne s'y intéresse. C'est un marché ouvert.

Vous devez effectuer un blitzscale dès que vous savez que vous avez créé une catégorie. Rien de moins est un manque de conviction.

Nous avions défini une règle « 50-50-50 » basée sur notre modèle commercial détaillé comme le point auquel nous considérerions que la catégorie a été créée avec succès.

  • 50 % de score net de promoteur (La satisfaction des utilisateurs du produit était élevée)
  • 50 % des revenus des parrainages (Les utilisateurs le disaient à d'autres utilisateurs, les nouveaux coûts d'acquisition étaient donc faibles).
  • Taux de renouvellement de 50 % (La valeur à long terme des utilisateurs était élevée, créant un flux de revenus récurrent).

Au moment où nous avons atteint le point, nous avons doublé chaque mois, atteignant 50 fois notre échelle en 6 mois. D'autres joueurs avec plus de financement se sont lancés, mais nous avions établi un rythme si fulgurant qu'ils sont sortis un peu plus tard.

Phase de mise à l'échelle WHJ : minuit au bureau !

Quelles sont vos mesures exactes lorsque vous savez que vous avez créé une catégorie ?

Définissez-les précisément. Sinon, vous risquez d'arriver trop tard pour mettre à l'échelle la catégorie que vous avez créée.

Les startups à leurs débuts vivent dans jours, pas des décennies.

Échelle 1 mois trop tôt et vous perdrez votre argent car votre produit n'est pas prêt.

1 mois trop tard et les joueurs avec 10x votre financement entrent et vous licencient totalement dans la catégorie vous avez créé.

Mais si vous êtes au bon moment, vous créerez une nouvelle catégorie. Et un nouveau sens dans le monde. C'est pourquoi une startup réussie a patience extrême « ramen » au début pour créer un produit 10x, puis impatience extrême « 50x » pour le mettre à l'échelle.

Quelle taille pouvez-vous faire votre idée?

Ne laissez personne vous dire que vous êtes dans une « niche marginale » ou que « les Indiens, les Américains ou les Africains ne paient pas pour X, Y, Z ». Votre produit répond-il à une aspiration humaine profonde et fondamentale ? Ensuite, vous pouvez créer une catégorie, gardez simplement vos ambitions grandes et votre timing rapide !

"Faites des erreurs d'ambitions et non des erreurs de paresse." – Machiavelli

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Comment les startups sont-elles valorisées : un compte personnel

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WhiteHat Jr a été évalué à 30 millions de dollars lors de notre tour de table de série A en septembre 2019.

Neuf mois plus tard, nous avons reçu des termsheets pour une évaluation allant jusqu'à 450 millions de dollars.

Comment l'entreprise a-t-elle obtenu 15 fois plus de valeur en seulement 9 mois ?

Oui, notre entreprise s'est développée. L'équipe s'est renforcée. Mais un changement plus profond s'est produit.

Notre vision a grandi.

Les valorisations des startups sont étranges à un stade précoce. La valeur d'une jeune startup est presque entièrement dans le futur par rapport au présent.

Comment évaluez-vous mathématiquement un rêve ?

Ici, je partage quelques apprentissages personnels sur l'évaluation et la propriété, y compris les erreurs commises, qui, je l'espère, sont utiles pour les futurs fondateurs – et aussi pour ceux qui se sont souvent demandé pourquoi les jeunes startups de 20 mois sont valorisées plus que vingt ans. entreprises!

Tout d'abord, voici la progression de la valorisation de WhiteHat Jr

Cycle de financement

Date de fermeture

Évaluation¹

La graine

Déc’ 2018

6 millions de dollars

Série A

Septembre 2019

30 millions de dollars

Série B (transformée à mi-chemin en acquisition)

Juillet 2020

300 millions de dollars²

1 : Évaluation post-monnaie
2 : Montant en espèces de l'acquisition. Term-sheets de collecte de fonds de la série B : 250 MM $ à 450 M$.

Mes apprentissages – Les 2 seules choses qui comptent pour l'évaluation : (1) votre vision future et (2) votre entreprise actuelle

  • Dans quelle mesure votre vision de demain est-elle « grande et évidente » ?

En 2018, j'ai présenté la vision de WhiteHat Jr comme Codage en direct pour les enfants pour initier les enfants à la compétence la plus importante de l'avenir.

En 2020, j'exprimais avec confiance notre véritable vision de permettre à chaque enfant du monde d'être un constructeur et un créateur contre un consommateur.

Ref Dec’ 2018 Seed Presentation Vision Slide : « Codage en direct pour les enfants »

Réf Jul’2020 Série B Présentation Vision Diapositive : « Permettre à une génération de créer ou de consommer »
La vision 2020 était Gros et évident, englobant plusieurs pays et catégories, du codage à la musique en passant par les arts, et chaque investisseur voulait en faire partie. La taille de l'évaluation était presque une réflexion après coup. En revanche, la vision 2018 était petite et précise.

Les deux avaient leur rôle.

Vous devez renforcer votre crédibilité en traitant d'abord avec succès un problème limité.

Mais si c'était à refaire, j'énoncerais avec confiance la vision plus large qui m'a conduit à créer l'entreprise dès le départ. J'étais tellement blasé par les premières réactions à l'idée des amis et de la famille– « personne ne paiera pour la créativité en Inde » etc. que j'ai délibérément sous-estimé ma vision pour qu'elle paraisse suffisamment « pratique » pour obtenir un financement.

J'aurais probablement levé plus de fonds à une valorisation plus élevée avec une vision plus large en 2018.

Avez-vous une grande vision pour transformer le monde? Oui, cela peut commencer par une petite étape spécifique, mais n'hésitez pas à peindre votre vision complète. Plus vos ambitions sont grandes, plus la valeur future de votre entreprise sera grande.

  • Quelle est la réalité de votre entreprise aujourd'hui ?

J'ai commencé tous mes decks de financement avec un graphique de croissance de l'entreprise.

Juil’2020 : 1er toboggan du WHJ Pitch Deck
Croissance aujourd'hui jes la meilleure validation de votre vision pour demain.

Les utilisateurs veulent suffisamment de votre vision pour se séparer d'un atout qu'ils apprécient profondément – ​​leur argent – ​​pour cela. Votre vision a maintenant une valeur réelle, votre évaluation continuera donc d'augmenter proportionnellement à votre entreprise. Sinon c'est encore un rêve.

Tous les autres éléments (votre équipe, Tech IP, multiples concurrentiels) qui alimentent le calcul de l'évaluation sont des intrants dans ce qui précède. Par exemple, une grande vision attire généralement des gens formidables ; des gens formidables se réunissent pour créer une excellente propriété intellectuelle ; une excellente propriété intellectuelle signifie que vous dépassez tous les critères de référence concurrentiels, etc.

Les startups sont difficiles, mais la bonne nouvelle est que vous avez juste besoin de vous concentrer sur ces deux choses : votre produit visionnaire et votre entreprise. Et presque rien d'autre. Création de marque personnelle, cafés-rencontres avec les investisseurs, événements de réseautage, publications sur les réseaux sociaux, articles de relations publiques, conférences de l'industrie, tout cela est inutile pour générer de la valeur.

Vous avez juste besoin de construire et de vendre.

Et le reste suit.

WhiteHat Jr’s 18 Months Seed-to-Acquisition: Autres enseignements sur l'évaluation et la propriété

J'aurais aimé avoir vu un graphique similaire auparavant, en particulier dans la phase de démarrage, lorsque je ne savais pas comment évaluer mon idée car il s'agissait d'un peu plus qu'une présentation powerpoint. Et combien de propriété à diluer pour lever des capitaux.

Cycle de financement

Financement levé

Évaluation¹

Propriété du fondateur

Propriété de l'investisseur

ESOP – Relation avec les employés

La graine

1,3 millions de dollars

6 millions de dollars

60%

21%

19%

Série A

10 millions de dollars

30 millions de dollars

39%

47%

14%

Acquisition : Sortie de trésorerie

300 millions de dollars

39%

47%

47%

2018-2020 : Tableau de propriété de WhiteHat Jr
Quelques observations rapides sur ce qui précède

  • Les valorisations au stade de l'amorçage sont à peu près inutiles mais l'argent liquide est utile : une évaluation inférieure ou supérieure au stade de l'amorçage n'aurait aucun impact sur le destin de l'entreprise. Mais l'argent est l'oxygène d'une startup, ce qui lui donne plus de chances de survivre. Et si je devais le refaire, j'aurais essayé de lever 5 millions de dollars en espèces à une valorisation de 20 millions de dollars, juste au stade de l'amorçage en démontrant une vision plus large pour l'entreprise.
  • Votre tableau d'évaluation/de propriété reflète vos valeurs quotidiennes : j'avais souvent reçu des commentaires au cours de mon parcours selon lesquels j'avais dilué trop de fonds propres pour les investisseurs en tant que fondateur expérimenté ou j'avais alloué trop d'ESOP à un fondateur solo. Mais je savais au début que je construisais pour :

1. Vitesse: J'ai clôturé mes deux rondes de financement dans les 30 jours chacune, ce qui nous permet de continuer à construire très rapidement. Par rapport à une collecte de fonds prolongée et de longue haleine optimisant la propriété et les évaluations.

2. Équipe en mission: Je voulais que tous nos meilleurs talents soient « propriétaires et non locataires » dans la mission et possèdent l'entreprise avec la même intensité que moi.

J'attribuerais l'ensemble du blitzscaling de WhiteHat Jr, où toute l'équipe est devenue un peu folle, aux principes ci-dessus de vitesse et de propriété. Vos principes peuvent être différents, mais soyez-en conscient car ils façonneront les actions de votre entreprise au quotidien.

Enfin, l'investisseur FOMO (Fear-of-Missing-Out) pilote-t-il les valorisations ?

Oui, il y a de la cupidité et de la peur dans la collecte de fonds, comme c'est chaque partie de la nature humaine. Dans mes deux rondes de financement, l'obtention de plusieurs offres a suscité un intérêt frénétique pour l'entreprise, parfois plus que les fondamentaux eux-mêmes.

« Un concours vide ; une pièce de théâtre ; troupeaux de moutons; un os jeté parmi une meute de chiens ; Fourmis chargées et travaillantes; Souris, effrayées et galopantes ; Marionnettes saccadées sur leurs ficelles ; c'est la vie.
Au milieu de tout cela, vous devez prendre position, avec bonne humeur et sans dédain. »
– Marc Aurèle, Méditations.

Pourtant, je suis reparti avec un profond respect pour le processus de collecte de fonds. J'étais PDG de Discovery et j'ai dirigé plusieurs P&L dans mes emplois auparavant, mais je n'ai jamais examiné une entreprise de manière aussi approfondie – CAC:LTV, renouvellements et rétention de cohorte, marges pleines, etc. – que j'ai appris à le faire de mes investisseurs. Et à chaque fois, j'ai senti que leurs valorisations reflétaient fidèlement l'ampleur de mes ambitions et la réalité de notre métier.

Dans l'ensemble, j'ai trouvé tout le monde, des investisseurs aux employés en passant par les clients, allant au-delà, pour se rallier à la vision d'un monde nouveau et meilleur.

Et la valeur d'une startup finira par diminuer ou augmenter proportionnellement à la petitesse ou à la grandeur de cette vision. Alors, gardez-le toujours grand !

J'espère que c'était utile! Quel est votre grand et évident vision pour votre startup ? J'aimerais entendre vos idées dans les commentaires ci-dessous! N'oubliez pas non plus de me faire part de votre autre question sur la réussite d'une startup ? Je répondrai à d'autres questions dans les prochains articles !

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Comment lever des fonds de démarrage sans produit

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Mon 3ème roman, Le chercheur, a été rejetée soixante et une fois aux États-Unis. Finalement, Penguin Random House, l'a publié dans le monde entier après 42 mois de révisions quasi quotidiennes. Quatre ans de vie passés à publier un roman !

J'ai trouvé le processus de collecte de fonds de démarrage beaucoup plus sain en comparaison.

Ça a pris 60 jours de l'idée à l'obtention d'un financement de démarrage de 1,3 million de dollars pour WhiteHat Jr. Et c'était fin 2018, bien avant l'incroyable élan de financement que nous observons actuellement en Inde.

Quelle époque dorée pour être entrepreneur ! Pour tout entrepreneur potentiel avec une idée et de l'énergie, mais pas encore de produit ou d'équipe, j'espère que cet article pourra être utile pour passer rapidement d'une idée à un financement sécurisé.

1. Créer un prototype basse fidélité (14 jours)

J'ai parlé à un ami le jour où j'ai eu l'idée de WhiteHat Jr, peu de temps après avoir donné mon avis à Discovery.

Il a dit que c'était trop petit.

Par coïncidence, j'ai eu une réunion avec le PDG d'une grande entreprise de technologie le lendemain pour un projet pour Discovery, dont j'étais convaincu qu'il l'obtiendrait. Le PDG a déclaré que le codage pour les enfants était en avance sur son temps pour l'Inde et que cela ne fonctionnerait jamais.

J'ai donc fait ce que j'aurais dû faire au moment où l'idée m'est venue.

Je l'ai apporté aux utilisateurs.

Les startups se situent toujours à la périphérie des systèmes, pas au centre de ceux-ci. Les avis des gens, même des experts, sont donc rarement utiles.

J'ai embauché un concepteur de site Web sur Upwork, la plate-forme indépendante, et j'ai créé une version de démonstration du site Web du jour au lendemain. Peu de temps après, j'ai contacté une enseignante, qui dirigeait ses propres cours de sciences, et j'ai créé la première version d'un programme de codage en 6 cours avec elle, en utilisant Zoom et Scratch.

Nous étions prêts pour notre bêta !

WhiteHat Jr 1er prototype

Notre produit basse fidélité a pris 2 semaines à faire à partir du jour de l'idée.

Votre calendrier réel variera en fonction de votre produit. Mais je dirais que la version la plus simple de votre produit, souvent une solution à code zéro, prendra une fraction du temps et des ressources que vous pensez que cela prendra. Vous avez juste besoin de couper tous les trucs superflus.

« La sculpture est déjà terminée dans le bloc de marbre, avant que je ne commence mon travail. C'est déjà là, je n'ai plus qu'à ciseler la matière superflue. »- Michaelangelo

2. Demandez à votre 1er client payant de créer une catégorie (14 jours)

Avec un site Web en direct, j'ai publié des cours de codage d'essai gratuits pour les enfants sur ma page Facebook personnelle. Nous avons rempli notre limite de 30 étudiants et programmé manuellement des cours d'essai avec l'enseignant (qui est devenu plus tard mon premier employé très apprécié !). Peu de temps après, nous avons eu notre premier client payant. Le client a payé l'enseignant à l'ancienne, par virement bancaire.

WhiteHat Jr 1er e-mail client payant

J'ai alors eu une forte intuition que nous pouvions créer une catégorie.

Nous devions simplement reproduire le processus de recherche d'un seul client à grande échelle.

Aujourd'hui, WhiteHat Jr opère dans de nombreux pays et catégories. Mais le cadre de base de la publicité pour une classe d'essai, une classe d'essai engageante avec un enseignant en direct et un programme axé sur la création que les enfants adorent, est resté.

Si vous n'avez qu'un seul client payant, vous pouvez probablement créer une catégorie mondiale avec des millions d'utilisateurs !

Mettez simplement à l'échelle ce qui a fonctionné pour cet utilisateur. C'est tout ce dont vous avez besoin pour passer en toute confiance à l'étape suivante.

3. Contactez les investisseurs en capital-risque et concluez l'affaire ! (30 jours)

Nous avons étendu le pilote à trente clients payants sur deux semaines. Ensuite, j'ai approché des capital-risqueurs complètement froids sur LinkedIn.

Six VC sur dix que j'ai contactés ont répondu à la froide communication ci-dessus.

Mes chances auraient probablement été plus élevées si j'avais utilisé mes réseaux IIM. Mais je suis pauvre pour demander de l'aide, un héritage persistant et je dirais plutôt téméraire de ma lecture approfondie de Le point de vue d'Aristote sur l'homme idéal au collège ("Il se réjouit de rendre service à d'autres hommes, mais il a honte de se faire rendre service par d'autres hommes.)

Vous pouvez – et devez – augmenter vos chances avec vos réseaux !

Contrairement à la perception du public, j'ai trouvé presque tous les investisseurs en capital-risque indiens extrêmement réactifs et courtois, à la fois dans leur acceptation et leur rejet. Je recommande fortement les investisseurs exceptionnels suivants en phase de démarrage. Ils ont été incroyablement rapides à répondre et profondément astucieux dans leur évaluation, même si certains d'entre eux ont finalement rejeté mon argumentation :

1. Nexus (mes investisseurs fondateurs, des penseurs de produits profonds et incroyablement conviviaux pour les fondateurs) : Anup Gupta et Pratik Poddar

2. Omidyar (mon 2e investisseur fondateur – profondément axé sur les valeurs et respectueux des entrepreneurs) : Siddharth Nautiyal, Sarvesh Kanodia, Namita Dalmia

3. Matrix (prise de décision extrêmement réactive et rapide) : Rajat Agarwal , Vikram Vaidyanathan

4. Blume (thèse d'investissement forte et claire) : Sajith Pai

5. Sequoia (les vrais partisans des jeux de catégorie mondiale en provenance d'Inde) : Rajan Anandan, Ravishankar GV

Moins d'un mois après le lancement (vous pouvez voir le deck de semences de WhiteHat Jr ici), j'ai eu ma première feuille de termes. Plus facile que de publier un roman ! Mais contrairement à un roman où un contrat de livre est presque la fin d'un processus laborieux, obtenir un contrat de financement n'est que le début de la création d'une entreprise. Je ne me souviens pas avoir célébré mes tours de financement de démarrage ou de série A même une journée, il y avait presque tellement plus à faire ! Et le financement n'était qu'un petit jalon indiquant la prochaine étape plutôt qu'une destination de quelque conséquence que ce soit. Mais un financement précoce a rendu le voyage plus tard moins difficile, j'espère donc que cela sera utile aux aspirants entrepreneurs qui se demandent s'ils doivent faire le grand saut.

Merci de me dire si cela vous a été utile ! De plus, à quelle étape de la génération d'idées êtes-vous ? Le financement est-il votre plus gros obstacle ou quelque chose d'autre vous retient-il ? Envoyez-moi une note dans les commentaires, je serais ravi d'avoir de vos nouvelles!

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