Combien d'argent gagne vraiment un romancier

J'ai rarement vu une industrie avec une désinformation plus répandue que l'industrie de l'édition. D'un côté, chaque auteur prétend être un « Best-seller national » et de l'autre, chaque grand éditeur vous dira qu'à peine une poignée de livres se vendent à plus de 2000 exemplaires/an. Même si vous parvenez à obtenir des chiffres précis sur les ventes de livres, peu de gens comprennent comment cela se traduit en revenus et en avances. Les gens lisent des études de cas isolées dans les médias et rêvent de tout quitter pour écrire le seul livre qui changera le monde et en fera des millions – un scénario qui se déroule rarement comme prévu.

Où est la vérité ?

Comme je n'ai jamais aspiré à être un écrivain à temps plein, je déconstruis ici mon revenu d'écriture en toute objectivité afin que tout écrivain en herbe puisse décider s'il veut ou non passer à plein régime pour un livre. A noter, je pense que ce qui suit est une bonne référence pour un écrivain de talent moyen. Je n'ai jamais fait de MFA ou de cours d'écriture créative. Je n'étais pas un prodige de l'écriture quand j'étais enfant. Je n'avais tenté qu'une seule nouvelle avant mon premier roman – et notre magazine universitaire l'a rejeté (d'ailleurs, c'est peut-être la seule histoire jamais rejetée dans l'histoire du magazine puisque les éditeurs ont à peine concocté assez d'histoires pour publier un magazine littéraire une fois par an – c'était une école d'ingénieurs, après tout !). Net, je suis sûr que vous pouvez faire mieux si vous vous y mettez. Alors voilà :

Tout d'abord, comment un romancier gagne-t-il de l'argent ?

Un écrivain a quatre sources principales de revenus :

une. Avance sur royalties

Le paiement garanti qu'un éditeur vous verse pour le droit de publier votre livre. Il est généralement payé en trois phases : 1/3 lors de la signature d'un contrat de livre, le 1/3 suivant lors de l'envoi du manuscrit final édité et le dernier tiers lorsque le roman est publié.

b. Redevance

Votre paiement par livre à la publication après que l'éditeur a comblé l'avance. Typiquement 7,5 à 10 % du prix de détail sur le livre de poche, 10 à 15 % de la couverture rigide. Important : Pour obtenir un accord aux États-Unis, vous aurez besoin d'un agent littéraire qui facture généralement une commission de 15 % sur l'avance et les redevances.

c. Contrat de cinéma

Une combinaison de frais d'option au début afin que le cinéaste ait «l'option» de transformer votre livre en film et plus tard, si le cinéaste décide de faire un film, vous obtenez un paiement de 2-4% des coûts de production du film.

ré. Frais de conférence, conférences d'invités, chroniques de magazines, etc.

Si vous atteignez les listes de best-sellers, de nombreuses opportunités de ce type se présentent à vous. Le montant que vous en tirez dépend de votre activité.

Alors combien d'argent ai-je gagné jusqu'à présent?

Tout d'abord, mon historique de publication…

Date de publication Éditeur Territoires Exemplaires vendus Verdict du marché
Défense de marcher sur la pelouse 2008 HarperCollins Inde uniquement 80 000 Meilleure vente importante
Johnny est tombé 2010 HarperCollins Inde uniquement 60 000 Best-seller
mais n'a pas répondu aux attentes du marché
Le yoga du mécontentement de Max
(publié en Inde sous le titre The Seeker)
Inde : 2015 ; États-Unis : 2016 Pingouin AléatoireMaison Inde, États-Unis Inde : 30 000 en 1ère année.
États-Unis : 10 000 en 2 mois
Inde : Au-dessus de la moyenne mais pas un blockbuster.
États-Unis : Trop tôt pour prédire mais un bon départ.

Maintenant, l'argent…

Avance* Redevance* Contrat de cinéma Frais de parole, etc. Le total
Défense de marcher sur la pelouse $2K 16 000 $ 10K$** 28 000 $
Johnny est tombé $12K 150K$** 162 000 $
Le yoga du mécontentement de Max
(publié en Inde sous le titre The Seeker)
85K$ À déterminer À déterminer À déterminer 85K$
Le total: $99K 16 000 $ 160K$ 0 275K$

*Paiement net reçu par moi = 85 % de l'offre. Exclut la commission d'agent littéraire = 15 %.

** Keep off the Grass a été choisi puis abandonné par Ben Rekhi, un réalisateur indo-américain. Johnny Gone Down a été choisi par un cinéaste international.

Net, j'ai gagné 275 000 $ au cours des sept dernières années d'écriture. Il ne s'agit que de revenus et non de bénéfices, car je n'ai pas soustrait les dépenses liées aux voyages pour réserver des visites, les taxes (un peu compliqué car j'ai écrit en vivant en Inde, à Singapour et aux États-Unis), le marketing, etc. poste séparé sur ceux-ci. Est-ce bien ou trop peu ? Vous seul pouvez décider. Comme je l'ai dit, mon seul objectif ici est de vous donner un aperçu d'une profession entourée de mystère inutile.

Quelques observations universelles sur ce qui précède

  • Les avances américaines sont beaucoup plus élevées que les avances indiennes. Se détacher Défense de marcher sur la pelouse' succès, l'avance de 12 000 $ (Rs. 6 lakhs) de Harper pour Johnny est tombé était très élevé pour le marché indien, mais pâle par rapport à l'avance de 90 000 $ (+ 10 000 $ pour l'Inde) que j'ai reçue pour Le yoga du mécontentement de Max en tant que premier romancier aux États-Unis.
  • Les offres de films peuvent être extrêmement lucratives pour un romancier, surtout si vous obtenez un contrat international. Johnny est tombé a été initialement choisi par un cinéaste allemand qui essayait de faire un film hollywoodien à partir du roman au cours des 4 dernières années. Les frais ci-dessus ne sont que des frais d'option puisque le film n'est pas encore entré en pré-production, donc plus de frais s'accumuleront si/quand le film entre en phase de pré-production. Je vous recommande fortement de faire intervenir un avocat spécialisé dans le divertissement si vous êtes approché par un cinéaste ou une maison de production au lieu de sauter dans l'excitation et de signer la première offre que vous recevez. Les contrats de film sont très, très superposés.
  • J'ai refusé toutes les allocutions, les chroniques dans les journaux, etc. jusqu'à présent, principalement parce que je me suis obstinément concentré à devenir un meilleur romancier. Encore et encore, j'ai vu des auteurs distraits par le faux battage médiatique entourant un écrivain et, par conséquent, leur écriture commence à développer une similitude superficielle. Un jour, peut-être que je monterai sur un podium et partagerai mes minuscules connaissances sur le monde afin que cette chronique puisse montrer de meilleurs chiffres !
  • Je crois fermement qu'il y a du karma dans ce qui précède. J'ai écrit Johnny est tombé pendant l'une des phases les plus sombres de ma vie lorsque ma mère était en train de mourir, mes relations s'effondraient et j'avais pris de terribles décisions de carrière. Le roman a été écrit avec beaucoup de sang et de cœur car l'écriture m'a aidé à donner du sens à mes choix. Pourtant, les ventes de livres ont été bien en deçà des attentes. Mais avec l'affaire du film, j'ai peut-être fait ce que je méritais du roman. C'est pourquoi j'ai été largement indifférent aux ventes hebdomadaires de Le chercheur en Inde. J'ai tout donné au roman et plus ET puis un peu plus. Quelque part l'univers donnera au livre son dû.
  • Enfin, une image plus précise pour un aspirant écrivain à temps plein serait le revenu/année de l'écriture. Alors voici la scission :
    Temps plein* Revenu Chiffre d'affaires/année
    Défense de marcher sur la pelouse 4 mois $32K 84K$
    Johnny est tombé 6 mois 162 000 $ $324K
    Le yoga du mécontentement de Max/Le chercheur 18 mois 85 000 $ 57K$**

* Temps plein, comprend le temps d'écriture, de présentation et d'édition. J'ai actualisé le temps consacré à chaque roman à une journée de travail normale de 8 heures. En réalité, Keep off the Grass a été écrit à temps partiel après le travail (moyenne = 3h/jour y compris les week-ends) sur un an. Johnny était un mélange de temps partiel et de temps plein. Le chercheur était fortement à temps plein.

** J'espère que cela augmentera, car la version américaine du livre connaît un très bon début.

La question à 324 000 $/an : pourquoi ne deviendrais-je pas un écrivain à temps plein ?

Une question logique : si je pouvais écrire un livre comme Johnny est tombé chaque année, pourquoi est-ce que je continue ma carrière en entreprise ? Il y a des raisons pratiques évidentes. La muse ne suit pas un calendrier annuel. Rester assis pendant un an à la maison à écrire ne garantit pas que je produirai un roman de qualité. Et peut-être que ce qui a fonctionné pour moi jusqu'à présent, c'est que j'ai poursuivi tout ce qui m'intéressait puisque je n'avais aucun objectif financier pour mon écriture. Par exemple, si j'avais subi la pression du marché après Éloignez-vous de l'herbe succès, j'aurais probablement écrit une satire d'entreprise contemporaine plutôt qu'un thriller noir comme Johnny. La principale raison est que je ne pense pas que l'écriture soit ma vraie dharma. Au lieu de cela, mon dharma est de me pousser et de me mettre au défi chaque jour et d'explorer mes profondeurs les plus profondes à travers des choix difficiles et inconfortables dans le travail, la vie, la spiritualité, tout, puis d'exprimer ce que j'ai appris à travers mon écriture. L'écriture extraordinaire, j'espère donc, deviendra l'effet d'une vie extraordinaire plutôt que la cause !

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