6 conseils pour obtenir les meilleurs agents littéraires américains

Trouver un agent littéraire respecté dans l'industrie est la meilleure chose que vous puissiez faire pour votre carrière d'écrivain. Un agent littéraire de haut niveau affinera votre manuscrit pour le rendre vendable, le présentera aux meilleurs éditeurs des meilleures maisons d'édition, vous fera conclure un accord rapidement et continuera à vous soutenir après sa publication. Pour la perspective, Mollie Glick, mon merveilleux agent chez Foundry m'a obtenu un contrat international pour THE YOGA OF MAX'S DISCONTENT avec Penguin Random House dans le monde entier (Riverhead Imprint) quelques semaines après mon inscription. Quelques conseils pour trouver un agent littéraire excellent. Veuillez également lire l'article d'accompagnement sur les 10 meilleurs agents littéraires américains qui liront réellement votre requête et votre manuscrit :

1. Écrivez un livre qui signifie quelque chose

Les meilleurs agents littéraires reçoivent plus de 500 requêtes par mois et ne choisissent qu'un ou deux manuscrits à représenter, le cas échéant. Faites en sorte que cela en vaille la peine pour lire votre livre. Exprimez une pensée inexprimable, partagez une idée qui change le monde, jetez un nouvel éclairage sur la condition humaine désordonnée et glorieuse, le tout d'une manière intéressante et qui fait tourner les pages bien sûr. Si vous parvenez à trouver l'équilibre parfait entre divertissement et sens, vous ne manquerez pas de vous faire remarquer.

2. Rédigez une lettre de requête de tueur

Obtenir un agent de premier plan aux États-Unis est difficile, mais c'est aussi le processus le plus démocratique que j'ai vu. Étant indien, je ne connaissais personne dans l'édition américaine, mais ma requête standard par e-mail d'une page ci-dessous a été reproduite exactement telle qu'elle a un taux de réussite de 50 à 60% (demande d'un manuscrit complet), y compris de la part de sommités telles que Jodie Reamer, Suzanne Gluck, Bill Clegg, Nicholas Ellison etc.

Objet de l'e-mail : Requête du romancier indien le plus vendu : LE YOGA DU MÉCONTENTEMENT DE MAX

Cher X,

J'ai été l'un des romanciers les plus vendus en Inde en 2008 (Keep off the Grass, HarperCollins India) et 2010 (Johnny Gone down, HarperCollins India) avec plus de 150 000 exemplaires de mes romans imprimés. Les deux romans ont été optionnés dans des films, actuellement à différents stades de développement. Je cherche une représentation pour mon 3e roman, LE YOGA DU DISCONTENT DE MAX (70 000 mots, fiction grand public), mon premier roman destiné à un public américain.

À propos du roman : Une rencontre violente oblige Maximus Pzoras, économiste de Harvard et banquier de Wall Stree, à se confronter aux questions de souffrance et de mortalité qui le hantent depuis la mort de sa mère. Sa recherche d'un mentor l'emmène de Manhattan aux entrailles sombres de l'Inde jusqu'à une randonnée presque fatale dans l'Himalaya et enfin, un petit village frappé par la sécheresse dans le sud de l'Inde où des choses étranges commencent à le ramener chez lui. Dans une ultime tentative de réponse, il se lance dans une dangereuse méditation solitaire dans une grotte glaciale de l'Himalaya. Max, banquier de Wall Street devenu sage himalayen, percera-t-il la vérité de la souffrance humaine ? L'illumination n'est-elle qu'une illusion du nouvel âge ou une vérité accessible ?

THE YOGA OF MAX'S DISCONTENT est une interprétation contemporaine et palpitante de la quête humaine classique de transcendance, un Siddhartha pour notre génération. Je ne pourrais penser à aucun meilleur agent pour représenter mes débuts aux États-Unis étant donné votre passion déclarée pour les livres qui définissent la culture qui font une différence dans le monde – exactement ce que je me suis efforcé dans mon histoire, qui est à la fois un voyage qui tourne des pages à travers l'Inde et un voyage d'une formidable transformation intérieure. Je serais profondément obligé si vous pouviez considérer ma requête.

Merci,

L'anatomie de base de chaque lettre de requête est la même :

  • Objet de l'e-mail : indiquez clairement le titre du roman et qu'il s'agit d'une « requête ».
  • 1st Paragraphe : indiquez le nom/genre/nombre de mots de votre roman et pourquoi vous avez choisi l'agent particulier à interroger. Le plus spécifique sera le mieux, alors lisez un peu sur l'agent que vous interrogez.
  • 2sd Paragraphe : Un pitch court et captivant de votre roman.
  • 3rd Paragraphe : À propos de vous/vos crédits d'écriture.

Cependant, vous pouvez jouer avec le format. Par exemple, j'ai retourné le 1st et 3rd paragraphe puisque je voulais diriger avec mon succès d'écriture indienne. Et bien sûr, le facteur X ici est le sang et la passion que vous mettez dans vos mots.

3. Envoyez la requête aux meilleurs agents littéraires par lots de vingt.

Je recommande fortement de souscrire à un abonnement à Publisher’s Marketplace (25 $/mois). Là, vous pouvez rechercher des agents littéraires dans votre genre ou par des livres similaires à vos livres, ou simplement un classement général par accords conclus. Créez une liste d'agents littéraires cibles. Rappelez-vous, le ciel est la limite ici. Si vous pensez que vous méritez le meilleur, n'hésitez pas à interroger n'importe qui, de Jodi Reamer (l'agent de Stephanie Myer) à Heidi Lange (l'agent de Dan Brown). Si votre requête est bonne, ils vous répondront.

4. Être détaché du rejet

Vous serez rejeté, beaucoup. Parfois, le rejet interviendra au stade de la requête, parfois après une demande de manuscrit partielle, parfois après une demande complète. Ne soyez pas déconcerté. Un Yogi opère avec vairagya, l'impartialité et vit selon le principe de nishkama karma, ou travailler sans attachement aux fruits du travail.

5. Cependant, corrigez-vous au fur et à mesure.

Interroger seulement vingt agents à la fois est une bonne stratégie car cela vous aide à identifier ce qui ne fonctionne pas et à corriger en conséquence. En règle générale, conçue par ma propre expérimentation :

  • Un taux de réussite des requêtes de plus de 20 % (4 demandes ou plus de manuscrits complets pour chaque 20 requêtes que vous envoyez) signifie que votre requête est solide. Moins que cela, je retravaillerais la requête pour rendre votre argumentaire plus convaincant et passionné.
  • Un taux de réussite complet de 10 à 20 % signifie que vous avez écrit un bon livre. Si vous n'obtenez pas au moins une offre de représentation après que dix agents ont demandé un manuscrit complet, retravaillez le manuscrit. Le début peut-il être plus serré ? Pouvez-vous commencer le conflit principal moins d'un quart du chemin dans le manuscrit ? Je n'ai reçu qu'une seule offre de représentation après 10 demandes complètes et ce n'était pas avec un agent de la liste A, j'ai donc pris quelques mois pour retravailler mon manuscrit, puis j'ai recommencé tout le processus de requête. La fois suivante, j'ai reçu plusieurs offres de représentation.
  • Timing : bien qu'Internet regorge de conseils bien intentionnés pour attendre trois semaines à trois mois qu'un agent réponde à une requête, je me risquerais à dire qu'une requête solide obtiendra des réponses rapides, généralement en moins d'une semaine. Si vous n'obtenez aucune réponse dans deux semaines, j'affinerais la requête.

6. Ayez une confiance infinie dans ce que vous avez écrit

La réalité est que l'industrie de l'édition est très conservatrice. Si vous n'écrivez pas sur les vampires et les futurs dystopiques, il vous faudra du temps pour trouver le bon agent qui aime à la fois votre histoire audacieuse et visionnaire et pense pouvoir la vendre. Tôt ou tard, vous en trouverez un cependant. Jusque-là, croyez simplement au pouvoir de karma. Vous avez décidé de faire la bonne chose. L'univers fera certainement bien pour vous.

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